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Hacer más en Memphis

La escuela secundaria Manassas acoge un futuro brillante con programas de educación financiera y participación cívica.

En una radiante mañana de primavera, la coordinadora de Regions At Work, Amy Cresswell, viaja hacia el centro de Memphis. Hoy no va a una oficina. Está a punto de encontrarse con los estudiantes secundarios de Manassas High School como parte del programa de Regions para estudiantes secundarios del último año.

Manassas es una de las más de 200 escuelas dentro del área de West Tennessee en donde Regions ofrece programas de educación financiera. Pero para Amy, esta escuela tiene un interés personal. "Manassas está en mi vecindario", dice. "Si tuviera hijos, ellos vendrían aquí. Pero el nivel de ingresos promedio en este vecindario es de $10,000-15,000. Si podemos hacer algo, por más mínimo que sea, para ayudar a los alumnos a superar el ciclo de pobreza y a tomar mejores decisiones financieras, eso ya es algo de lo que me enorgullece formar parte".

Manassas, que fue fundada en 1899, es una de las escuelas secundarias más antiguas de la ciudad. Si bien se produjeron muchos cambios a lo largo de su extensa historia, el espíritu de los alumnos, profesores y administradores continúa siendo fuerte. Hace cinco años, únicamente el 55 por ciento de los estudiantes del último año de Manassas se graduaban. Tres años más tarde, ese número se elevó al 100 por ciento, gracias a que todos los estudiantes continúan sus estudios post-secundarios. Hoy en día, toda una pared del pasillo principal de la escuela está cubierta de cartas de aceptación de facultades y universidades de todo el estado, así como también de todo el país.

El programa de Regions para estudiantes secundarios del último año es solo uno de los tantos programas de educación financiera que patrocina Regions en las escuelas como Manassas, dentro de los estados en donde el banco opera. EverFi, con su serie de programas dinámicos y digitales sobre educación cívica y finanzas, es otro. En 2010, Regions se convirtió en un patrocinador insignia de los programas financieros de EverFi. Desde ese entonces, el banco ha patrocinado a más de 120 escuelas en ocho mercados diferentes y ha beneficiado a más de 40,000 estudiantes y adultos.

"EverFi les enseña a los estudiantes las cuestiones esenciales que deben conocer a través de clases interactivas, videos y evaluaciones en línea", comenta el presidente de EverFi, Trey Medbery. "Hay una brecha entra lo que se les enseña a los estudiantes en la escuela y lo que necesitan aprender para ser exitosos en la vida. EverFi intenta acortar esa brecha. Creamos nuestros cursos de aprendizaje y trabajamos junto a nuestros asociados que financian los programas en las comunidades importantes para ellos".

Este año, Regions también fue patrocinador de 306: African-American History, el primer programa de compromiso cívico afroamericano de EverFi. El programa está diseñado para fomentar en los alumnos la idea de que todo es posible. El nombre "306" hace referencia a una temática frecuente en la historia afroamericana, como el colectivo artístico de Harlem "Group 306" y el número de habitación en el Motel Lorraine, donde se encontraba el Dr. Martin Luther King cuando fue asesinado en 1968.

Manassas High School fue una de las 35 escuelas que accedieron al curso interactivo de cuatro horas patrocinado por Regions, que abarcó temáticas como el ferrocarril subterráneo, Jim Crow y el Renacimiento de Harlem, así como los héroes retratados como Frederick Douglass, Madam C.J. Walker y Phillis Wheatley. En total, más de 2,200 alumnos de dichas escuelas completaron cerca de 20,000 horas de la programación 306.

"El conocimiento que EverFi ofrece por medio del contenido sobre finanzas y la historia de la raza negra crea un sentimiento de orgullo y confianza en los alumnos", dice Tressa Ogles, gerente de mercadeo de Regions en el área de West Tennessee. "Cuando vamos a las escuelas escuchamos a los estudiantes hablar sobre sus sueños y esperanzas, y queremos hacer todo lo posible para ayudarlos a alcanzar esos sueños. Cuando me enteré que nos habíamos asociado con EverFi, supe que eso era algo que necesitábamos para defender a nuestras escuelas locales".

En la biblioteca de Manassas High School, Amy Cresswell saluda a la primera clase de la mañana. Hoy, su tema son las calificaciones crediticias. Algunos estudiantes vienen con sus padres, quienes también están interesados en obtener información sobre los desafíos financieros que sus hijos, próximos a ser estudiantes universitarios, afrontarán en el futuro. Aaliyah Hardin, de diecisiete años, escucha atentamente mientras Amy explica la importancia de desarrollar el crédito y de mantener una buena calificación crediticia. Aaliyah quiere ser pediatra y ya ha sido aceptada en varias universidades. Sonríe y asienta con la cabeza cuando Amy resume los motivos para tener una responsabilidad financiera. Casi se puede ver como se enciende la luz sobre su cabeza cuando el concepto de crédito adquiere sentido. "Toda la vida uno va a gastar dinero y a registrarse en diferentes cosas", dice Aaliyah sonriendo. "Si supera el saldo de la tarjeta, uno tiene que pagar una suma importante de dinero. Eso aprendí hoy".

Parados de izquierda a derecha: Tressa Ogles, Trey Medbery, Nansa Jo Catchings. Sentados de izquierda a derecha: Ashley Hollins y Jakala Johnson.