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Ir más allá para coordinar un mejor cuidado a los pacientes con cáncer

Hace trece años, Jennifer Bail perdió a su madre, que sufría cáncer de pecho. La sola noticia era devastadora, pero la coordinación durante las obligaciones financieras que exigía la batalla creó una travesía de estrés y frustración que jamás olvidará.

"Mi madre tenía un ingreso limitado", dice Jennifer. "No sabíamos cómo pagaríamos los medicamentos, y mucho menos la comida".

Cuando su madre necesitó pastillas antieméticas durante un difícil episodio de quimioterapia, Jennifer se sorprendió al averiguar que una receta para 10 pastillas costaría $500. En la farmacia, se opuso al costo y allí le sugirieron que llamara a su médico. El médico, que fue el doctor de su madre por 10 años, no sabía que la madre de Jennifer no tenía cobertura para recetas médicas y pudo proporcionarle muestras que le permitieran salir adelante con el tratamiento.

"No había un coordinador para ella", explica. "No había nadie que nos guiara".

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La pérdida de su madre, luego de dos años como enfermera, forzó a Jennifer a volver a comprometerse con su vida. Jennifer, que era analista de sistemas del programa de defensa antimisiles, cambió su dieta, rutina de ejercicios y carrera. Luego de completar los requisitos para recibirse como enfermera licenciada en la University of Alabama en Huntsville, Jennifer comenzó a estudiar para obtener su doctorado en la University of Alabama en Birmingham, con una especialización en investigación del cáncer, su pasión, y participó en el programa de capacitación Navigator.

Regions, en conjunto con organizaciones sin fines de lucro, participó en una conferencia para ayudar a Coordinadores de SPARC y los miembros de la comunidad que proporcionan ayuda a los pacientes con cáncer. SPARC (Supportive and Palliative Advocacy Resource for the Community) es un recurso comunitario creado por la Women’s Breast Health Fund de la Community Foundation of Greater Birmingham. El programa está abierto para aquellos que trabajan con sobrevivientes al cáncer de pecho y otras personas que desean obtener más educación, capacitación o recursos. SPARC ofrece oportunidades educativas asequibles y de fácil acceso a los coordinadores no profesionales y a los líderes de la comunidad de toda la región.

En un húmedo y caluroso día de junio, Jennifer asistió a la conferencia inaugural de Regions, Reglas financieras básicas: cómo administrar su dinero, un foro educativo para enseñar a los coordinadores capacitados a ayudar a los pacientes diagnosticados con cáncer, y a sus familias, a superar los difíciles meses posteriores al diagnóstico inicial. La conferencia se realizó en la sede de la American Cancer Society en Birmingham, Alabama.

"Una de las cosas más importantes que podemos hacer es ayudar a los pacientes a controlar sus finanzas", explica Linda Germany Kramer, gerente del programa Responsabilidad social corporativa de Regions. "Las personas podrían necesitar ayuda en la planificación de cómo administrar los gastos diarios, como las compras en supermercados, y los gastos grandes, como las facturas médicas".

La sesión de capacitación se llevó a cabo en la oficina de la American Cancer Society en Birmingham.

Teneramie Hall, defensora de recursos y trabajadora social en Princeton Hospital, dice que su pasión es ayudar a los pacientes con cáncer. Y los nuevos recursos y consejos son una bendición.

"Esto es revolucionario, porque jamás escuché de otra institución financiera que se comprometiera en este ámbito", dice Teneramie. "El hecho de pensar que Regions se preocupa por la salud y el bienestar de sus clientes lo hace destacarse mucho más".

La conferencia incluyó asesoría y orientación de expertos en el campo.

Thomas Stroud, coordinador de banca de trabajo de Regions, enseñó a ocho aspirantes a coordinadores acerca de objetivos financieros, registro de gastos, presupuestos y herramientas para administrar el flujo de dinero. También proporcionó enlaces a recursos en línea y destacó que la comunicación es clave, especialmente cuando las facturas médicas pueden superar los ingresos.

"Deben ayudar a sus pacientes a comprender lo importante que es comunicarse con las personas a las que deben dinero, ya sea por una hipoteca o una tarjeta de crédito", dice Thomas. "Hagan acuerdos de buena fe. Recuerden, ustedes son los defensores. Ahora tienen que defender a sus pacientes".

Doug Horst, director del programa de la organización sin fines de lucro Gateway Financial Freedom con sede en Birmingham, contó su propia historia acerca de cómo descubrió lo necesario que son los defensores y coordinadores cuando a su esposa le diagnosticaron cáncer de pecho en noviembre de 2006, un año después del nacimiento de su niño más pequeño.

Doug destacó que Gateway ofrece servicios sociales a pacientes con cáncer, entre los que se incluyen asesoría en cuanto a créditos e insolvencia. Desde su experiencia de vida, señaló que la mejor manera de ayudar a un paciente a luchar contra la enfermedad es controlar las finanzas desde el principio.

"Cuando se cuenta con un plan de gastos, hay mucho menos estrés en la lucha contra el cáncer", manifiesta.

Trish Hoover y Shayne Rittman de United Way of Central Alabama detallaron el Directorio de Recursos Comunitarios de Alabama 2-1-1, una guía de ayuda con problemas financieros, familiares y médicos a la que se puede acceder por teléfono y en línea.