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Hacer más para una nueva generación

El programa extracurricular del Center for a New Generation enriquece vidas e invierte en el futuro.

Gisela Palma ha visto los cambios en su hijo Jesús, alumno de quinto grado en Hayes Elementary School, en tan solo un semestre. Ha visto al estudiante tímido desarrollar seguridad gracias al programa extracurricular y un verdadero deseo de aprender más acerca del mundo a su alrededor.

“Mi hijo, Jesús, tiene ahora mejor comunicación con los otros niños”, dice Gisela. “Antes de Navidad, participaba de un programa escolar de música. Todos los días llegaba a casa y practicaba canto y baile porque quería esmerarse. Realmente valoro que tengamos este tipo de programa y las personas que nos ayuden en la escuela.”

Oriundos de México y viviendo actualmente en Birmingham, Ala., Gisela y su esposo inscribieron a Jesús y a su pequeña hermana al comienzo del año lectivo en el Center for a New Generation, programa de enriquecimiento ofrecido en Hayes. La exsecretaria de Estado norteamericana, Dra. Condoleezza Rice, oriunda de Birmingham y asesora de la junta directiva de Regions Bank, originalmente cofundó el Centro en California. El Boys & Girls Club of America es ahora un socio a nivel nacional, y el Center for a New Generation más reciente es el primero en el estado de Alabama.

Cuando la campana final suena a las 3:45 todas las tardes, cerca de 100 estudiantes alegremente entran en fila al comedor. Ubicados en mesas según los niveles, los estudiantes comienzan a completar tareas mientras los maestros y tutores se acercan para contestar preguntas. ¿Cuál es la mayor sorpresa? Las sonrisas en la cara de los estudiantes –después de todo, están haciendo tarea– a medida que terminan sus asignaciones.

En menos de una hora, los estudiantes finalizan la tarea y están listos para el enriquecimiento. Un violinista enseña en un aula, una maestra de danza, en otra. Al otro lado del corredor, un instructor de karate enseña autodisciplina. Unas puertas más allá, aprenden a tocar el trombón y el clarinete. También hay clases de computación, idioma, matemática y teatro en otras aulas. Los instructores voluntarios vienen de todas partes de Birmingham City. También están cerca estudiantes de la University of Alabama at Birmingham y Miles College.

El rector de Hayes, Cedric Tatum, dijo que diariamente los padres le preguntan acerca de la expansión del programa. Otros le agradecen por lo que ofrece el Center for a New Generation, no solo a los estudiantes sino también a los padres, que así pueden trabajar hasta más tarde.

"Comenzamos el Center for a New Generation en agosto con la idea de ofrecer a los estudiantes una oportunidad de aprender más sobre materias como artes, idiomas, matemática y ciencia", declara Cedric. "Queríamos asegurarnos de que todos vendrían, brindar el espacio y ofrecer programas que tuvieran un valor real. Teníamos que colaborar mucho. Nada de esto fue hecho en soledad. De hecho, es necesario tener muchos asociados".

El A.G. Gaston Boys & Girls Club de Birmingham se asoció con Hayes, las escuelas de Birmingham City y Regions Bank para llevar al Center for a New Generation a la escuela.

“La Dra. Condoleezza Rice nos trajo esta maravillosa iniciativa y cabe perfectamente dentro de la misión de A.G. Gaston Boys & Girls Club”, expresa Frank Adams, presidente y director ejecutivo (CEO) de la organización. "Muchos jóvenes de nuestras comunidades no tienen las oportunidades de enriquecimiento que están disponibles a menudo en otros lugares. Asociándonos con el sistema escolar, podemos causar más impacto en las vidas de los alumnos y los padres del sistema escolar de Birmingham City. Los estudiantes que participan en el programa CNG automáticamente se convierten en miembros de A.G. Gaston Boys & Girls Club.

"Al trabajar con Regions, que ha sido un socio maravilloso de A.G. Gaston por años, estamos cerrando brechas y brindando oportunidades de enriquecimiento académico y artístico al que nuestros participantes no podrían acceder de otra manera", dice Adams.

Leroy Abrahams, presidente de Regions del área de North Central Alabama, ve el beneficio que ofrece a la comunidad el programa de enriquecimiento del Center for a New Generation. Para Leroy, el patrocinio de Regions del programa es una manera de ayudar a asegurar un futuro mejor.

“Lo estamos abordando de la manera correcta”, declara Leroy. “Cuanto más ayudamos, más enriquecemos a la comunidad. Esto nos permite invertir, hacer más. Tal vez algunos de estos niños terminen trabajando para nosotros. Otros manejarán un negocio que marcará la diferencia para todos”.

El éxito inicial del programa ha hecho que las escuelas de Birmingham City planifiquen agregar el programa a otros campus en el futuro cercano.

Mark Farris de A.G. Gaston Boys & Girls Club supervisa el funcionamiento diario del Center for a New Generation. Recientemente se mudó de Atlanta a Birmingham para asumir el puesto.

"He coordinado programas extracurriculares antes", declara Mark. "La atención que está recibiendo este es especial en la forma en que fue recibido por los padres, los estudiantes y los maestros. Es un asunto importante en la comunidad y la gente está entusiasmada de tenerlo".

Una madre de tercer grado le contó a Mark que ve un futuro mucho más brillante para su hijo ahora por el mundo que se le abrió después de la escuela. Mark vio el mismo cambio en el hijo de Gisela, Jesús, en unos pocos meses.

“Jesús sobresale", dice Mark. "Se ha vuelto más sociable, cuando antes era tan tímido. Se siente más seguro al hablar con otros estudiantes y le entusiasma participar en una representación.

"Veo historias similares todos los días y para mí es muy significativo saber que Regions está apoyando este maravilloso programa".

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En la imagen, de izquierda a derecha: Jesús Palma, Leroy Abrahams, Jameriya Knight, Mark Farris, Frank Adams y Gisela Palma.