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Hacer más en St. Louis

El trabajo de Regions, HOPE Inside y Urban League trabajan conjuntamente para brindar educación, acceso y mejores resultados.

Bonica Strother ahora está en paz.

Bonica, residente de St. Louis, recientemente se graduó del programa 700 Credit Score Community de HOPE Inside, en el cual tuvo acceso al asesoramiento sobre crédito y al contacto con expertos en finanzas.

"Este programa me ha dado tanta esperanza, tanta libertad", expresó Bonica. "Me saca una sonrisa porque puedo dormir mejor por la noche".
HOPE Inside, una sociedad entre Regions Bank y Operation HOPE en St. Louis, brinda asesoramiento bancario, crediticio e hipotecario, además de respaldar a las personas que no forman parte de un banco o no reciben los servicios bancarios adecuados.

Eric Madkins, el gerente de Asuntos Comunitarios del área medio oeste de Regions, dijo que el concepto surgió en momentos difíciles para toda la comunidad.

"Nos genera preocupación la comunidad de Ferguson y por eso estuvimos hablando y haciéndonos esta pregunta: 'cómo podemos generar un impacto positivo en la comunidad?'", dijo Erik. "Pensamos en HOPE Inside porque el programa habla del empoderamiento económico y de la autosuficiencia financiera. Vimos la oportunidad de hacer más de lo que nos corresponde".

Mike Hart, presidente del área medio oeste, sabía que Regions necesitaba hacer más. También sabía cuál era el paso siguiente.

En 2015, Regions abrió HOPE Inside en su sucursal de Jennings, que funciona como la base del programa. Los participantes puede reconstruir su crédito y aprender a presupuestar y ahorrar, según Bonita Williams, asesora de Bienestar Financiero para HOPE Inside. Lo que vuelve único a este programa es que los participantes también pueden reunirse con los gerentes de las sucursales y especialistas financieros que los ayudan a calificar para distintos préstamos y productos.

Tishaura O. Jones, la tesorera de la Ciudad de St. Louis, dijo que el compromiso con la iniciativa de 700 Credit Score Communities de HOPE Inside ya estaba generando un impacto. La teoría de Operation HOPE es que cuando se convierte a un vecindario en una comunidad con calificación de crédito de 700, las asociaciones de crédito y los bancos comunitarios pasan a reemplazar a los prestamistas de títulos y adelantos de sueldos. De la misma forma, las licorerías se convierten en mercados y tiendas multiservicio.

"Tenemos el doble del promedio nacional en lo que respecta al número de familias que no forman parte de un banco o no reciben los servicios bancarios adecuados", señala Tishaura. "Esas familias gastan más dinero intentando acceder al dinero que han ganado o utilizan productos de préstamos depredadores".

Brindar asesoramiento y educación sobre finanzas lleva a obtener mejores calificaciones crediticias, mejor acceso al crédito de bajos intereses y aumenta la capacidad de compra, explica Tishaura.

La entrega de nuevas oportunidades no termina con HOPE Inside.

Regions y Urban League of Metropolitan St. Louis trabajan conjuntamente en la iniciativa Save Our Sons, que ayuda a los adultos en lo que respecta a la capacitación laboral.

Michael McMillan, director ejecutivo y presidente de Urban League of Metropolitan St. Louis, expresó que la relación con Regions "es una combinación perfecta" que va más allá del compromiso corporativo debido a la participación de los asociados de Regions.

"Tenemos representación en el consejo", dice Michael. "Tenemos un compromiso de responsabilidad social desde el punto de vista filantrópico. Los empleados Regions de Regions visitan diversos lugares y se desempeñan como voluntarios, dan clases de educación financiera y también asisten a nuestras clases sobre empleo. Y también ofrecemos eventos especiales y comunitarios y ferias laborales a las que Regions asiste y les ofrece la oportunidad a las personas de convertirse en miembros de su equipo".

Mike dice que el beneficio para los asociados es la capacidad de fortalecer a la comunidad, lo que es bueno para todos. Al compartir su experiencia financiera, los asociados de Regions pueden generar un impacto en la comunidad, fortalecer el alcance de la comunidad de Urban League y la red de HOPE Inside.

Los tres socios ocupan un rol pero, combinados, tienen el poder de marcar la diferencia. Regions lo llama "hacer más".

"Nadie puede generar un impacto significativo por sí solo", dice Mike. "Lo que descubrimos es el poder que tiene esta sociedad con Urban League, así como con la Ciudad de St. Louis. Urban League tiene llegada, ofrece programas que nosotros no podríamos crear, pero sí podemos respaldar y conectarlos con algunos de nuestros programas. La oficina de la tesorera de la ciudad comparte nuestros objetivos comunes, y ella misma se muestra creativa y comprometida, lo que facilita aún más esta sociedad.

"Nuestro programa HOPE Inside realmente se trata de combinar la educación financiera que las personas necesitan cuando tienen trabajos, cuando obtienen ingresos para tener una vida mejor. Entonces al combinar estas dos cuestiones, se obtiene una combinación muy potente".

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