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Historia de Regions

Regions Financial Corporation fue creada en 1971 con el nombre de First Alabama Bancshares Inc., el primer consorcio multibancario de Alabama. Con la combinación de tres respetados bancos, el consorcio inició sus operaciones con un total de $543 millones en activos y 40 locales bancarios en Birmingham, Huntsville y Montgomery.

Regions Financial Corporation tuvo sus orígenes en tres bancos de Alabama que se convirtieron en filiales originales de First Alabama Bancshares, Inc., registrado en 1970 como el primer consorcio bancario del estado de Alabama. Esos tres bancos son: el First National Bank of Huntsville, registrado en 1856, el First National Bank of Montgomery, inaugurado en 1871 y el Exchange Security Bank of Birmingham.

El Exchange Bank, una institución organizada en Birmingham en la primavera de 1928, comenzó con un capital de $35,000 y en 1947 se trasladó a Tenth Avenue y 20th Street South. El nuevo edificio era la estructura bancaria más moderna de la ciudad e introdujo en Birmingham el primer cajero con entrada para vehículos y el primer estacionamiento bancario. Además, fue el ejemplo para los demás bancos por ser uno de los más modernos y orientados al cliente en el Sur. El Exchange Bank creció a más de $19 millones en abril de 1957 cuando se fusionó al Security Commercial Bank para formar el Exchange Security Bank.

En 1970, un pequeño grupo de banqueros y empresarios de Alabama se reunieron y formaron el primer consorcio bancario del estado. Su propuesta se basaba en una idea: la combinación de principios bancarios razonables y nuevas oportunidades de crecimiento para dar origen a una institución financiera más fuerte para el estado. Estos pioneros del sector bancario superaron obstáculos legales y reguladores, y también le hicieron frente a la oposición impulsada por la industria bancaria del estado. Finalmente, en julio del 1971, los tres bancos de Alabama se unieron y formaron el primer consorcio de Alabama. Con la fusión de estos tres bancos, el consorcio comenzó sus operaciones con un total de $543 millones en activos y 40 sucursales en Birmingham, Huntsville y Montgomery.

Los bancos de Birmingham, Huntsville y Montgomery formaron el núcleo de lo que hoy es Regions, y así la compañía llegó a tener una presencia importante en tres de las cuatro áreas metropolitanas más grandes del estado. El banco rápidamente amplió su mercado con la adquisición de nuevos bancos. En menos de cuatro años, los activos de First Alabama se duplicaron de $543 millones en 1971 a $1.2 mil millones a finales del 1974.

Cuando el banco entraba en su segunda década de existencia, la industria bancaria experimentaba algunos cambios. Cambios en las leyes y regulaciones, que rigen la banca, le permitió ofrecer a los clientes nuevos tipos de cuentas, como certificados de depósito en 1978, seguido de cuentas de cheques que generan intereses en 1981 y cuentas de jubilación individual (IRA) en 1982. Además, en 1981, la Legislatura de Alabama aprobó una ley que permite a los consorcios bancarios fusionar sus bancos afiliados en un solo banco estatal. Como resultado, la gerencia del banco desarrolló una nueva estructura para la compañía que fortaleció y simplificó la cadena de instrucciones al tiempo que priorizaba la importancia de la participación local y la comprensión de las necesidades en cada una de las comunidades bancarias.

La aprobación de un proyecto bancario interestatal en 1986, que permitió a los bancos de Alabama comprar bancos de otros estados, abrió las puertas a nuevas posibilidades. La compañía primero llegó a la Florida, luego adquirió bancos sólidos en los estados de Georgia, Tennessee, Louisiana, South Carolina, Arkansas y Texas – todos han mantenido la autonomía local fomentada y respaldada por Regions.

La unión de redes informáticas y telefónicas hizo posible un desarrollo importante en la banca – la introducción de los cajeros automáticos (ATM). En 1981, el banco puso en funcionamiento una red estatal de cajeros automáticos, conocidos como las máquinas de banco The Right Place (en el sitio justo). Con una de las redes de ATM más amplia del estado, el banco ocupó un lugar importante en la organización de una red de cajeros automáticos compartida por todo el estado, que comenzó a funcionar en abril de 1986.

En 1987, Regions se convirtió en el primer banco en Alabama que ofreció a sus clientes acceso directo a la información de sus cuentas mediante un servicio computarizado de información telefónica. El servicio de banca telefónica sigue ofreciendo conveniencia a sus clientes. Los clientes pueden llamar al 1-800-REGIONS para acceder automáticamente a la información de cuenta y recibir asistencia de profesionales financieros.

Después de varios años de crecimiento y cambios, el 2 de mayo de 1994 la compañía finalmente se convirtió en Regions Financial Corporation para reflejar aún más su creciente presencia en el Sur. En julio de 2004, la compañía se unió a Union Planters Corp., con sede en Memphis, Tenn., para crear una nueva fuerza regional en servicios financieros que comparte una rica historia de compromiso con los clientes y la comunidad, y también la fuerza y estabilidad de uno de los 15 mejores proveedores de servicios financieros en el país.

En mayo del 2006, Regions y AmSouth Bancorporation, con sede en Birmingham, anunciaron sus intenciones de fusionarse. Los accionistas de cada una de las compañías aprobaron la trasacción en octubre y el 4 de noviembre de 2006 se completó la fusión de Regions y AmSouth. Como resultado, Regions Financial Corporation es hoy uno de los mejores consorcios bancarios en Estados Unidos.