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Hacer más en Ole Miss

Brindar educación financiera a atletas estudiantes de primer año, ayudarlos a prepararse para la universidad y más allá.

La forma de jugar el Juego de la vida en la Universidad de Mississippi es divertida y ágil. Uno ingresa a una habitación, le entregan una tarjeta con su posición y su salario. Entonces tiene que averiguar como recorrer los gastos esperados, e inesperados, de la vida.

Este verano, para los atletas estudiantes de primer año de Ole Miss, el Juego de la vida ha sido una pieza central interactiva del nuevo programa de educación financiera que brinda Regions para ayudar a los nuevos atletas de Southeastern Conference la posibilidad de conocer más sobre la administración del dinero en la vida real.

"Es tan diferente cuando uno está solo", dice Shannon Ferguson, gerente de la sucursal de Oxford de Regions. "Uno necesita consejos, orientación y educación. Me encanta la forma en que Regions lo ha incorporado en todo lo que hacemos diariamente.

"Ya sea sobre vivienda, sobre el automóvil o los servicios públicos y los alimentos, nos hacen tomar todas estas decisiones como si fueran en la vida real".
El banco oficial de SEC, Regions, lleva a cabo este nuevo programa de educación financiera en Oxford, Miss., en conjunto con el departamento de atletismo de Ole Miss. Ole Miss espera que sus atletas estudiantes estén bien preparados para el mundo real.

"Nos sentimos bendecidos por tener estudiantes de diferentes niveles sociales", dice Derek S. Cowherd, director sénior de atletismo para el desarrollo de atletas estudiantes. "La constante es que no están acostumbrados a manejar dinero, ya sea porque son de una clase social más alta o de la más baja. Se esfuerzan por administrar el dinero porque nunca tuvieron que hacerlo".

Al enseñar lo básico a los estudiantes de primer año, Derek y Regions creen que la universidad prepara mejor a los estudiantes para la vida. En Ole Miss, con un programa de atletismo reconocido a nivel nacional, el futuro para algunos puede incluir enormes pagos de la NFL, NBA o Major League Baseball.

Derek sostiene que el primer salario para un atleta profesional puede ser abrumador.

"Ver esa gran cantidad de dinero para uno por primera vez, no sé si alguien puede manejarlo a menos que esté rodeado por las personas adecuadas", dice Derek.

Candie Simmons es gerente de comercialización de Regions. Ella desempeñó un rol clave en poner en marcha el programa de educación financiera. Mientras Regions ha ofrecido la capacitación financiera a atletas de otras escuelas de SEC, incluyendo Alabama y Vanderbilt, este es el primer programa en funcionamiento.

"Comenzamos con estudiantes que ingresan a primer año, por lo que tuvimos un grupo de atletas en el mes de junio y otro en el mes de julio", dice Candie. "No nos detenemos allí. Este es un curso que queremos que continúe más allá del año escolar y, realmente, a lo largo de los cuatro años ellos llegaron hasta aquí.

"Trabajamos estrechamente en el desarrollo de atletas estudiantes porque quieren asegurarse de que los estudiantes obtengan lo máximo que puedan. Registrarán este programa y su éxito para que puedan asegurarse de que sus estudiantes obtengan beneficios y de que les estamos brindando la información y el conocimiento que necesitan para convertirse en mejores ciudadanos y para administrar sus finanzas".

Jelicia Mallory trabaja con patrocinios corporativos. Con sede en la oficina central de Regions en Birmingham, Ala., ella sostiene que el programa Ole Miss es un gran ejemplo de como ofrecer conocimientos para la vida. El reconocimiento de los atletas estudiantes es algo que Jelicia ha observado en persona.

"Una cosa es escuchar comentarios: "Sí, a los niños le encanta". Pero cuando ellos están allí y dicen: "Muchas gracias por venir", en ese momento uno sabe lo que significa", dice Jelicia. "De esa forma uno sabe que está marcando una diferencia. Ellos obtuvieron algo y esperan más".

Un profesor especializado de Ole Miss, Briana Murphree diseña un plan de estudios de verano para participantes de R.E.B.S., que significa Rising to Excellence and Building Success (educar para la excelencia y construir para el éxito). Quería crear una forma de enseñar cómo administrar el dinero para ayudar a los estudiantes de primer año a adaptarse a la vida universitaria.

"Ellos están becados y reciben sus cheques; es la primera vez que reciben esa cantidad de dinero cada mes, por lo que no saben que hacer con él y como administrarlo", dice Briana. "Por ese motivo decidimos asociarnos a Regions para ayudarlos a enseñar Banking 101”.

Y hasta ahora, resultó ser todo un éxito.

Ahora, volvamos al Juego de la vida.

"Nadie sabe lo que significa hasta que ven a los estudiantes manejar el material financiero de la vida real", dice Derek. "Es tan divertido verlos "participar" y administrar el dinero y saber lo que significa ganarlo. Es como una bombilla encenderse sobre su cabeza. Es muy divertido y realmente apreciamos la oportunidad de asociarnos a Regions para que se haga realidad para nuestros estudiantes".

Para Regions, el programa es una extensión de la educación financiera que los empleados de Regions ofrecen cada semana a numerosos grupos a través de los 15 estados en los que trabaja Regions.

Para Candie, hacer esto en el patio trasero de su casa y poder ayudar a los Ole Miss Rebels para la vida universitaria y más allá, es una verdadera recompensa.

"Estoy muy contenta de que Regions tenga un puesto como este para que yo pueda participar en la comunidad, trabajar con los estudiantes y ayudarlos con su educación", dice Candie. "Esto nos da la oportunidad de hacer más en la comunidad y permitir a estos estudiantes ser mejores ciudadanos, administrar sus finanzas y prepararse para la vida después de la universidad".

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