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Hacer más en Overtown

Regions ayuda a una comunidad de Miami a transformarse mediante clases de educación financiera.

Cuando se formularon los planes en Miami para I-95 en 1960, el proyecto interestatal fue considerado un progreso.

En Overtown, sin embargo, muchos de los que vivían en la histórica comunidad de color de Miami ya lo sabían. "El progreso" significó demoler viviendas y forzar a las familias a reubicarse y colocar toneladas de concreto y asfalto en el corazón de un vecindario que había florecido durante el siglo 20.

"Somos una pequeña comunidad", dice Shirlene Ingraham, copropietaria de Jackson Soul Food. "Cuando surgió I-95, muchos residentes se mudaron".

Décadas más tarde, Overtown disfruta de un renacimiento.

Shirlene abrió su restaurante donde su padre tenía su negocio antes de que I-95 dividiera a la comunidad. Ella observó como otros negocios volvían a instalarse. Ella observó cómo la población comienza a crecer nuevamente. Durante todo este tiempo, ella nunca perdió la esperanza de que el espíritu de Overtown volviera a vivir

"No siempre fue fácil, pero siento que debo seguir adelante porque éste es mi corazón y mi comunidad. Deseo fervientemente ver a mi comunidad avanzar a otro nivel".

En una colorida franja comercial, adornada con colores brillantes y tropicales, se ubica la sucursal de Regions Bank en Overtown, el único banco ubicado en la comunidad.

"Regions Bank está establecido en Overtown desde hace 20 años", dice Ramón Rodríguez, Gerente de Asuntos comunitarios de Regions en South Florida. "Por lo tanto podemos hacer más al estar presente en una comunidad que confía en el tránsito masivo.

Por tal motivo, es muy bueno tener una sucursal bancaria instalada a la que la gente pueda llegar caminando".

Todos los días, Della Pitts, gerente de la sucursal de Overtown, llega a su trabajo lista para formar parte del vecindario.

"Estamos comprometidos con nuestra comunidad", dice Della. "Nos aseguraremos de que los clientes que atraemos, los antiguos y los nuevos, sepan que Regions está aquí para quedarse".

Para Regions, estar presente, cuando otros negocios se retiraron, fue solo un paso. Otro paso fue enfocarse en enseñar contenido financiero a sus clientes, a los niños y a sus padres en el Centro para jóvenes de Overtown y a las personas que se vuelvan a establecer en Lotus House Shelter for Women and Children.

"Elegimos Overtown porque había una significativa necesidad de brindar servicios para mujeres y niños sin hogar en nuestra comunidad", dice Constance Collins, presidente de Lotus House Shelter que asiste a mujeres y niños.

Desde la sucursal de Overtown, Della envía sus equipos de representantes bancarios a toda la comunidad para brindar educación sobre economía, con el conocimiento de que una mejor administración del dinero brinda mejores oportunidades para todos.

"Una de las principales barreras socio-económicas para el éxito en nuestra comunidad es el nivel de ingresos de muchos miembros de nuestras familias", dice Tina Brown, directora ejecutiva del Centro para jóvenes de Overtown.

Su trabajo la lleva a tener difíciles conversaciones con niños en el centro para jóvenes sobre economía y sobre cómo enfrentar las barreras financieras.

"Sabemos que si vamos a luchar contra la pobreza, si vamos a cambiar los ciclos generacionales, si vamos a cambiar la trayectoria de los jóvenes que se desarrollan en esta comunidad, es una conversación que tenemos que entablar", dice Tina.

Durante años, no había barrera más grande que I-95.

Pero ahora, el líder cívico de Overtown Emmanuel Washington observa un cambio positivo en proyectos de construcción y en las obras de renovación urbana en el vecindario.

Solo tengo un remordimiento.

"Me gustaría ver a esas familias que esperaron entre 30 y 40 años formar parte de ese crecimiento", comenta Emmanuel.

Emmanuel no es el único que desea ver a Overtown recuperarse. Constance observa los cambios donde sea que vaya.

"Creo que el crecimiento de Overtown se representa en la unión de la villa", dice Constance. "Hemos trabajado en conjunto para respaldar, mejorar y crear oportunidades de empleo y viviendas. A nivel financiero, puedo afirmar que las mujeres de nuestro refugio se han beneficiado con las clases sobre economía y de la relación cercana con Regions Bank".

Tenemos la sensación de que todos en Overtown tiene un interés en que se modifique la percepción de la realidad.

El representante de Regions, Channing Thornton, sabe que la ubicación del banco es importante para el vecindario, no solo por la ayuda financiera que brinda sino como parte fundamental de una comunidad.

"Es natural", dice Channing. "Aquí hay muchas personas que no cuentan con transporte, no tienen automóvil, por lo que se movilizan a pie. Pueden venir aquí a Jackson's a comer, (o ir) a la tienda de comestibles, (or) al centro de jóvenes, o ir a nuestra sucursal bancaria".

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