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Hacer más: Caminata del Corazón en Miami-Dade

Para algunos líderes de Regions, este evento anual es muy personal.

Mientras cientos de personas se reunían para la Caminata de Corazón en Miami Dade de cada año, algunas personas se destacaban de la multitud. Vistiendo camisetas de color verde vivo con el logo de su compañía, los asociados de Regions Bank fueron muy importantes para que la recaudación de la Asociación Americana del Corazón fuera un éxito.

Después de todo, se trataba de algo personal.

Hace unos pocos años, Lajuana Bradford estaba participando como voluntaria junto a sus colegas, ayudando a construir una nueva sala de juegos para una iglesia local destruida por tornados recientes, cuando empezó a sentirse mal.

"Comencé a sentir un fuerte peso en mi pecho" recuerda Lajuana, la directora de Responsabilidad Social Corporativa del banco. "Empecé a sudar y no podía tomar aire. Me empezó a doler el brazo izquierdo". Al no tener antecedentes familiares de ataques cardíacos, Lajuana al principio no pensó que estaba en peligro. Pero al día siguiente, la sensación se volvió más intensa y tuvo que solicitar atención médica. El médico que la trató no tuvo rodeos ni perdió el tiempo.

"Entonces mi médico me dijo: 'estás teniendo un ataque al corazón'. Me terminaron colocando seis stents".

Después de recuperarse, Lajuana decidió participar en la campaña Sillón Rojo de la Asociación Americana del Corazón, donde los sobrevivientes de ataques cardíacos y sus familias comparten sus historias. El mensaje de Lajuana, quien dirigió la campaña Las Mujeres Adoptamos el Rojo 2017 de Birmingham, es que las mujeres a menudo sufren ataques cardíacos sin sentir presión en el pecho. Los síntomas incluyen sentir falta de aire, bañarse en sudor frío y tener náuseas o vómitos y dolor de espalda o mandíbula.

La historia de Lajuana resonó en el gerente de Comercialización del área Miami, Gail Adams.

"Lo que más me llamó la atención de lo que ella dijo es "Uno sabe cuando algo no está bien con nuestro cuerpo", dijo Gail.

Poco tiempo después, algo definitivamente no estaba bien con el cuerpo de Gail.

"Me desperté en medio de la noche con falta de aire, realmente grave", dijo Gail.

Recordando la historia de Lajuana, Gail se fue manejando hasta el hospital. Cuando le empezaron a hacer pruebas, "la enfermera dijo 'Gracias a Dios vino. Está teniendo un ataque cardíaco'. No estoy seguro que habría ido al hospital si no hubiera escuchado las palabras de Lajuana resonando en mis oídos".

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Dos situaciones de riesgos ayudaron a crear un lazo permanente entre Regions y la Asociación Americana del Corazón. La reciente Caminata del Corazón de Miami Dade es un ejemplo de esa colaboración.

De hecho, es un evento anual para muchos asociados de Regions, incluso el presidente del área del sur de Florida, Steve Nivet. Él dirigió la Caminata del Corazón en 2013 y sigue estando involucrado como recaudador de fondos.

"Me pone muy orgulloso trabajar en una compañía que respalda los esfuerzos de quienes están comprometidos con la comunidad y marcan la diferencia en la vida de las personas, en las cosas que importan", dice Steve. "En lo personal, esto significa mucho para mí. Mi padre ha padecido problemas del corazón. Sé todo lo que la Asociación Americana del Corazón ha hecho y puede seguir haciendo".

Julia Sharpe, vicepresidente sénior de la Asociación Americana del Corazón del sur de Florida, conoce muy bien el compromiso de Regions.

"Gracias al compromiso y apoyo corporativo de Regions, tenemos la oportunidad de hacer un trabajo excelente", dice Julia. "Por eso, ver esas masas de gente caminando realmente me conmueve".

Julia dice que el liderazgo de Regions fomenta la participación de otras compañías. "Eso nos da una oportunidad en la comunidad de seleccionar a un líder de Regions, conectarlo con otro líder comunitario y permitirles compartir por qué eso es significativo para sus empleados".

Para la caminata, el liderazgo fue proporcionado por los capitanes del equipo, incluso el propio Julio Llanes de Regions, un líder de equipo en la Caminata del Corazón. Para Julio y sus colegas, participar de este evento fue un ejemplo de cómo hacer más para la comunidad.

"Hacer más es dar todo lo que tenemos para invertir realmente en nuestra comunidad", dice Julio. "Dar todos nuestros esfuerzos, entregarle nuestras sonrisas, nuestros entusiasmo y nuestro compromiso a la comunidad, crear un impacto en la vida de alguien para poder decir al final del día 'Lo realmente impactante fueron los asociados de Regions que estuvieron allí y ayudaron a crecer a nuestra comunidad'. Eso, para mí, es la recompensa".

Steve señala que la sociedad de Regions con la Asociación Americana del Corazón se divide en tres partes, con contribuciones relacionadas con el liderazgo, la participación y la recolección de fondos.

"Se hace realidad porque se trata de la gente que uno conoce, las personas con quienes uno trabaja, y todos ellos viven en nuestras comunidades", dice Steve.

Al conocer el trabajo de la Asociación Americana del Corazón para investigar y combatir las cardiopatías, el infarto cerebral y las enfermedades cardiovasculares, Steve comprende que los lazos que unen a ambas organizaciones continuarán por muchos años.

"No podría existir una mejor sociedad que la que tenemos nosotros", dice Steve. "Somos muy afortunados de estar causando un gran impacto en las comunidades donde brindamos servicios".