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El futuro de la prestación de atención médica

imagen de solicitud para beneficios de salud

Si usted maneja un pequeño negocio, es probable que esté prestando atención al progreso de la Ley de Protección al Paciente y Cuidado de Salud Asequible ya que fue presentada ante la Corte Suprema de EE. UU. El fallo de la Corte Suprema afecta el modo en que los pequeños negocios encaran la atención médica de los empleados.

La ley, originariamente promulgada por el presidente Barack Obama en marzo de 2010, representa una importante revisión de la supervisión y las reglamentaciones de la atención médica en Estados Unidos. Entre otros aspectos, la ley afecta en gran medida el modo en que los negocios proporcionarán atención médica a los empleados en el futuro.

Luego, en junio de 2012, la Corte Suprema defendió gran parte de la ley como constitucional, lo que significa que los esfuerzos de los oponentes de rescindir las partes sancionadas, así como evitar que entren en vigencia las partes aún no sancionadas, chocaron contra una barrera importante.

En síntesis, los propietarios y operadores de pequeños negocios deben comenzar a planificar una atención médica futura muy diferente a la del pasado reciente. Joe Berardo, el presidente y director ejecutivo del proveedor de planes de salud autoasegurado MagnaCare Inc., afirma que el futuro se verá notablemente diferente, según el estado en el que esté ubicado su negocio. Cada estado determinará si va a introducir un intercambio de seguro de salud propio o si recurrirá al gobierno federal para que proporcione uno.

Berardo señala que aquellos negocios con 30 empleados o menos deben tener especial cuidado con respecto al modo en que proporcionan, o no proporcionan, beneficios de atención médica. El favor que cree que se está haciendo a usted mismo y a sus empleados podría terminar convirtiéndose en un impedimento importante, especialmente para aquellos empleados que no poseen una gran cantidad de ingresos disponibles para pagar costos de atención médica desde un principio.

"Si usted emplea a menos de 30 personas, realmente no tiene penalizaciones en el proceso si decidiera no ofrecer cobertura una vez que se introduzcan los intercambios", afirma Berardo. "Existen muchos empleadores de menos de 30 personas que de todos modos actualmente ofrecen cobertura y es posible que tenga un empleador que cree que está haciendo algo bueno al decir que no va a brindar cobertura y, en lugar de eso, les dará a todos un pequeño aumento. Luego, pueden ir a los intercambios de atención médica y algunos empleados pueden recibir subsidios y obtener un seguro".

Sin embargo, es probable que las personas elegibles para los subsidios no tengan los recursos financieros para pagar un seguro desde un principio.

"Realmente no van a tener los ingresos disponibles para pagar las primas del seguro y luego esperar para declarar los impuestos a los ingresos a fin de obtener el crédito efectivamente", señala Berardo. "Creo que la mayor parte de la clase media, y en especial la clase media baja, se esforzará por pagar dichas primas por anticipado. De modo que sí corremos el riesgo de tener más personas sin seguro".

Cada propietario de un pequeño negocio enfrentará una decisión a conciencia con respecto a proporcionar beneficios o permitir a los empleados buscar sus propios beneficios. En la mayoría de los casos se va a reducir a un análisis de costo-beneficio.

"Si usted emplea a más de 50 personas, tendrá que decidir si es mejor desde una perspectiva práctica pagar una penalización de $2,000 por empleado por no proporcionar un seguro de salud o pagar el aporte a un plan de seguro", señala Berardo. "Tendrá algunos empleadores que dirán ‘Mire, yo estoy fuera de este juego. Voy a recurrir a los intercambios que ha establecido el gobierno y dejaré que las personas vayan a comprar su seguro'".

No obstante, los paquetes de beneficios aún constituyen una gran parte de atraer y retener a los talentos más importantes, quizás lo mejor para usted sea seguir proporcionándolos. "En última instancia, tendrá que reunirse con su corredor de seguros, asesor, contador o abogado", afirma Berardo. "Tendrán que asegurarse de que una vez que todas las pautas estén completamente aprobadas, el plan que ofrecen a los empleados sea bueno para el negocio".

Berardo sostiene que una reunión con su corredor de seguros es el primer paso para descubrir el plan de acción que mejor funcionará para su negocio. Una vez que comprenda cómo afecta a su negocio la ley nacional más las leyes específicas de su estado, usted podrá construir el mejor plan de acción posible.

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