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Crecimiento financiero: cuando la estrategia se cruza con la oportunidad

imagen de un joven sosteniendo una planta en la palma de su mano

Los negocios son como los niños: es maravilloso ver cómo crecen, pero cada vez que pegan un estirón, cuesta dinero. Sin embargo, el crecimiento es el objetivo de cualquier negocio. La administración adecuada del crecimiento comercial, y el financiamiento que lo hace posible, es la tarea más importante de cualquier propietario de una empresa.

"Todo forma parte del ciclo de vida normal de un negocio", dice Daniel Van, vicepresidente ejecutivo de la banca comunitaria y comercial de Regions Bank. "Su compañía se agranda, se hace más compleja y las necesidades financieras cambian".

Un evento tal como la expansión o adquisición, además de lo que Van denomina "crecimiento orgánico", es la razón más común para buscar un financiamiento comercial adicional. La adquisición de la competencia, la apertura de nuevas sucursales, la contratación de personal, la adición de más equipos y la integración más vertical mediante la expansión de nuevas (pero relacionadas) líneas comerciales, son el disparador de necesidades financieras adicionales.También lo son los factores externos, como la inversión en nuevas tecnologías o cambios fundamentales de la forma en la que cualquier industria lleva a cabo sus operaciones.

"Estos disparadores son parte de la evolución de una compañía", dice Mark Lange, director administrativo del Institute for Exceptional Growth Companies y director ejecutivo de Division of Entrepreneurship and Economic Development de la University of Wisconsin-Extension. "Cerca del 80 por ciento de las veces, están relacionados con asuntos estratégicos".

La clave es conservar al director ejecutivo en la mentalidad correcta. "Necesita hacer que el director ejecutivo pase de trabajar en el negocio a trabajar para el negocio", dice Lange. "Una vez que el director ejecutivo se alinee con las oportunidades (más capital para la expansión, más personas, más producción) las cosas podrán estar en su lugar, pero necesitará darle un empujoncito a los problemas operativos y al pensamiento estratégico. Necesitará interferir para ayudarlos a ver las cosas de forma diferente".

Por lo general, ese es el papel de su asociado bancario, que ya debería tener una visión de 360 grados de su negocio. "Las necesidades crecientes de financiamiento nunca deben ser una sorpresa", dice Van. "Eso implica trabajar juntos para pronosticar una solución. El representante bancario y el cliente necesitan estar en sintonía para crecer. Esto nos remonta a la idea del valor compartido. Lo que es bueno para el banco, es bueno para el cliente, porque implica crear valor en sus comunidades".

Las opciones de financiación comercial para crecimiento son numerosas e incluyen deuda, equidades privadas y los mercados de capitales; pero el tamaño de su compañía, su historia, la velocidad proyectada de su crecimiento y el monto de la financiación requerida, ayudan a determinar el mejor camino a seguir. Su representante bancario podrá recomendarle opciones como el capital circulante asegurado con garantía de bienes raíces, equipos, inventario o cuentas por cobrar.

Las compañías que registran crecimientos acelerados ahora tienen mayor acceso al capital de renta variable. "Una compañía que hace el salto estratégico correcto, tiene más oportunidades financieras que antes", dice Lange. Aun así, continúa, el crecimiento gradual es lo que construyen las compañías que son exitosas a largo plazo. "Si no gasta más de lo que tiene, el débito moderado por lo general será su mejor opción. Pero tiene que tener la mentalidad de "¿Qué hacemos después?". Tiene que pensar en el siguiente paso estratégico".

¿Cuál es el error más común relacionado con las oportunidades de crecimiento? "Perdérselas en lo absoluto", dice Lange, "porque no está trabajando en su compañía".

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