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La certificación comercial tiene sus ventajas

La certificación comercial puede ayudar a las empresas propiedad de minorías o mujeres

Hacer que su negocio obtenga la certificación como empresa propiedad de minorías o mujeres puede abrirle muchas oportunidades nuevas.

Muchas corporaciones, así como también gobiernos federales y estatales, trabajan activamente para obtener algunos de sus bienes y servicios de empresas propiedad de minorías y mujeres. Si bien la certificación comercial requiere inversiones, los programas luego pueden ayudarlo a pagar sus recursos de capacitación comercial, oportunidades de red e incluso solicitudes de propuestas.

Las certificaciones comerciales indican una condición especial y ayuda a los negocios a destacarse en el mercado. Hay varios programas para empresas propiedad de minorías y mujeres, los cuales son ofrecidos por gobiernos locales y federales, así como también por terceros. Entre los programas más comunes se incluyen:

  1. El Programa 8(a) para el Desarrollo Comercial de la SBA para empresas pequeñas y en desventaja. Para calificar, los negocios deben satisfacer varios criterios, los que incluyen, entre otros, que los propietarios sean, en su mayoría (al menos un 51 por ciento) individuos que están en desventaja social y económica. La ley federal define a los que están en desventaja económica como aquellos que han estado sujetos a prejuicios raciales o étnicos, o a prejuicios culturales, debido a su identidad como miembro de un grupo, independientemente de sus cualidades individuales.
  2. El programa para Zonas Comerciales Históricamente Infrautilizadas (HUBZone), una certificación con dirección federal que ayuda a los pequeños negocios en áreas urbanas y rurales a acceder a oportunidades de adquisición federales.
  3. La certificación del Consejo Nacional para Empresas Propiedad de Mujeres, un programa educativo y de conexión que sirve como herramienta para conectar a las mujeres emprendedoras con oportunidades comerciales.
  4. El Consejo Nacional para el Desarrollo de Proveedores de Minorías, que ofrece la Certificación MBE, un programa de desarrollo comercial de una organización externa. Dicho programa está diseñado para empresas propiedad de minorías, e incluye capacitaciones y oportunidades de conexión.

Las compañías pueden buscar múltiples certificaciones comerciales para obtener acceso a más oportunidades de conexión y propuestas, y para destacarse aún más. Los programas son rigurosos, pero esa es la razón por la que son tan valiosos para las empresas que buscan nuevos socios. "Regions se interesa especialmente en las relaciones entre gerentes de empresas y en la diversidad de suministro", manifiesta Marcus Lundy, gerente de diversidad de suministro en Regions. “Trabajamos con estas empresas para orientarlas y para que se sumen a las oportunidades en la cadena de suministro. Una de las mejores maneras de hacerlo es a través de la certificación, ya que ella elimina las conjeturas. Confiamos muchísimo en estas certificaciones porque sabemos que si los propietarios de empresas aprueban uno de estos programas, los han investigado debidamente, los han capacitado adecuadamente y, por lo tanto, saben cómo agregar valor a nuestro banco y a su misión”, explica.

Los programas cuestan dinero, generalmente un costo inicial y un costo de renovación anual, pero Lundy explica que estos programas realmente pueden abrir puertas para una firma. La conexión es uno de los beneficios más valiosos que ofrece la certificación comercial. "Me he reunido personalmente con muchos propietarios de empresas en estas conferencias, y es muy probable que no los hubiese conocido de otra manera, porque recibo de 15 a 20 llamadas telefónicas al día en las que me preguntan sobre cómo hacer negocios con Regions. Pero en una conferencia, me encuentro en un ambiente relajado y sé, debido a que la otra persona forma parte del programa, que es un individuo serio y ya lleva tiempo haciendo negocios. Las certificaciones gubernamentales y de terceros permiten que se destaque entre los demás", asegura.

Obviamente, el simple hecho de obtener una certificación no implica que se puedan ganar otros negocios. Nancy Michaels, consultora comercial y fundadora de Grow Your Business Network y NancyMichaels.com, ha pasado varias veces por el proceso de certificación comercial con el Consejo Nacional para Empresas Propiedad de Mujeres y ha dirigido varias capacitaciones sobre cómo usar las certificaciones comerciales. Estas certificaciones "le ofrecen otra vía para buscar contratos corporativos o gubernamentales, pero no es una garantía de que tendrá una ventaja sobre otra persona que también esté buscando esos contratos", explica. "Mi consejo siempre ha sido intentar asegurar el negocio por sus propios méritos y luego permitir que la organización sepa que, de hecho, usted tiene una certificación".

La certificación comercial es una inversión. "Obtenerla para luego dejarla de lado es un perjuicio para el programa y su firma", dice Lundy. "Debe comprometerse totalmente con la certificación y desarrollar las relaciones que vayan con esa certificación. Lo he visto con mis propios ojos: las compañías que se comprometen, pasan de ser "buenas" a "excelentes".

 

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