El Programa de Opciones de Salud para Pequeños Negocios
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Esto es lo que debe saber sobre los cambios más recientes en el Programa de Opciones de Salud para Pequeños Negocios (SHOP).

El Programa de Opciones de Salud para Pequeños Negocios (SHOP), que forma parte de la Ley de Cuidado de Salud Asequible, se creó con la idea de alentar a los pequeños negocios a  ofrecer seguros de salud para sus empleados. Sin embargo, las inscripciones para el programa en la mayoría de los estados fueron bajas y, como consecuencia, el sistema se descentralizó de healthcare.gov a partir del año 2018.

SHOP está disponible para los empleadores que tienen entre 1 y 50 empleados equivalentes a tiempo completo (FTE) y cumplen con otros criterios determinados. Los beneficios incluyen flexibilidad e incentivos impositivos para los negocios que califican. Los empleadores pueden elegir qué porcentaje pagar de las primas de sus empleados y solicitar cobertura en cualquier momento.

Un comienzo lento

La implementación de los cambios de SHOP que se iniciaron el 1 de octubre de 2013 presentó algunos inconvenientes. Si bien SHOP existe en cada estado, las determinaciones sobre la elegibilidad y las funciones de inscripción en línea son escasas, y en algunos casos inexistentes.

Cuando se lanzaron los cambios de SHOP en 2013, solo Vermont, que requirió que todos los planes para grupos pequeños se vendieran mediante SHOP, alcanzó un elevado número de inscripciones. En ese estado, en junio de 2014, hasta la mitad del primer año de cobertura, había 33,696 inscripciones. Comparemos eso con las inscripciones en estados más poblados: 10,023 inscripciones en New York y 9,563 en California. En Mississippi, hubo una sola inscripción.

¿Qué hay de nuevo en SHOP?

En 2017, solo 27,000 empleadores en total se inscribieron en SHOP.

Con una demanda bastante inferior a lo anticipado, fue necesario implementar cambios en el sistema. El 1 de enero de 2018, la compra real de seguros se trasladó del sitio healthcare.gov centralizado.

Ahora, los planes SHOP están disponibles para comprarlos directamente en las compañías de seguros o mediante los agentes o corredores registrados. Sin embargo, es posible que usted continúe necesitando utilizar healthcare.gov para obtener información sobre los programas de seguro. Por ejemplo, el sitio tiene una función para  ayudarle a encontrar agentes y corredores en su área que se encuentren registrados en SHOP.

También deberá confirmar su elegibilidad, lo que se hace mediante un formulario web que se encuentra en el sitio de Centros de Servicios de Medicare y Medicaid. El proceso solo lleva unos minutos y la decisión es inmediata. Esta decisión sobre la elegibilidad le permite inscribirse y es necesaria si desea calificar para recibir créditos impositivos.

Para los propietarios de pequeños negocios con menos de 25 empleados FTE, los planes SHOP pueden resultarles útiles si desea calificar para un crédito fiscal de atención de salud para pequeños negocios. El crédito puede tener un valor de hasta el 50 por ciento de los costos de su prima.

Hay  ciertas restricciones, como por ejemplo que el salario promedio del empleado debe ser inferior a un monto determinado, y usted además debe ofrecer cobertura de SHOP a todos sus empleados de tiempo completo.

Si está considerando la posibilidad de ofrecerles atención médica a sus empleados por primera vez, es una buena idea consultar a su asesor de impuestos para aprovechar al máximo toda deducción tributaria que pueda estar disponible.

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Esta información es general y no pretende ofrecer asesoramiento legal, impositivo ni financiero. Aunque Regions considera que esta información es precisa, no puede garantizar que esté actualizada en todo momento. Las declaraciones u opiniones de personas a las que se hace referencia aquí pertenecen a dichas personas, no a Regions. Consulte con el profesional correspondiente respecto a su situación específica y visite irs.gov para conocer las normas tributarias actuales. Regions, el logotipo de Regions y la bicicleta de LifeGreen son marcas registradas de Regions Bank. El color de LifeGreen es una marca registrada de Regions Bank.