Cómo descubrir las vulnerabilidades en la cadena de suministro
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La pandemia desencadenó un efecto dominó de interrupciones en las cadenas de suministro de todo el mundo. Esto es lo que pueden hacer las compañías para mitigar futuras interrupciones.

Durante los primeros tiempos de la pandemia del COVID-19 los riesgos característicos de las cadenas de suministro se volvieron sumamente claros: pocos son tan evidentes como depender en exceso de proveedores de un mismo lugar. Efectivamente, los cierres en los centros de fabricación generaron olas en todo el planeta, y las compañías que limitaban su obtención de bienes y materiales a regiones específicas se vieron de repente imposibilitadas de cubrir la demanda de sus clientes.

"El riesgo de concentración, o de la sobreconcentración de proveedores un determinado mercado geográfico, tuvo un efecto agravado", explica Carl Lund, director de Operaciones de Compras y Gestión de la Cadena de Suministro de Regions Bank.

La pandemia expuso no solo los riesgos asociados a la dependencia excesiva de un mismo proveedor o región geográfica, sino también las limitaciones en las capacidades de producción y distribución, particularmente en los Estados Unidos. En este sentido, los cierres de fronteras, los brotes en centros de distribución y las demoras extendidas en los envíos exacerbaron una situación de por sí compleja.

La escasez de EPP expuso vulnerabilidades clave

"Una cadena de suministro que funciona sin complicaciones permite obtener los productos correctos, de la calidad correcta, en el lugar indicado y al precio correcto, en el momento justo", explica Lund. Señala que la necesidad inmediata de equipos de protección personal (EPP) al principio de la pandemia fue el ejemplo más claro de las debilidades más marcadas en cada uno de estos puntos.

"Había un desequilibrio de oferta y demanda tan grande que desencadenó limitaciones en todo el espectro, no solo en la capacidad de producción y distribución, sino también en términos de eficacia. Por ejemplo, cualquiera puede proveerle desinfectante, pero si no reúne ciertos requisitos de calidad, no resultará efectivo".

Las limitaciones de capacidad, los problemas de logística, las demoras en los centros de gestión de inventario, no son dificultades desconocidas para las personas que gestionan la cadena de suministro. Pero la tormenta perfecta que supuso la pandemia prácticamente no dejó una organización que no se viera afectada, con el 94% de las compañías Fortune 1000 afectadas por interrupciones en su cadena de suministro como resultado.

Reconstruir y recuperar

A medida que las compañías avanzan con la planificación para lo que sigue a la pandemia, fundamentalmente deberán renovar su proceso de compras y sus estrategias de gestión de la cadena de suministro. Será clave la diversificación de proveedores, la renovación de contratos y una supervisión exclusiva para la cadena de suministro.

Lund vuelve a resaltar lo crítico que es que una compañía pueda ofrece productos y servicios en razón de diversos puntos de referencia paralelos. "Cada eslabón de la cadena de suministro ofrece algún tipo de complejidad, pero si se implementan los resguardos correctos, esos riesgos de pueden gestionar de manera efectiva".

Si desea ver más formas en las que las organizaciones pueden mitigar futuras interrupciones, y acceder a consejos tácticos para tener cadenas de suministro más sólidas y resilientes", escuche el podcast "Crear una cadena de suministro menos vulnerable" de nuestra Serie Commercial Insights with Regions Bank.

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