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Tarjetas de crédito

Cuando se trata de comprar algo ahora y pagarlo después, las tarjetas de crédito son una de las formas más populares de crédito para el consumidor. Generalmente se llaman "crédito renovable" porque usted puede acumular su saldo de mes a mes — siempre y cuando haga elpago mínimo mensual en tiempo.

Las tarjetas de crédito son flexibles y convenientes, y le permiten comprar cosas sin necesidad de efectivo. También puede usarlas en un cajero automático para extraer efectivo a una tasa de interés más alta. Y pagar sus facturas mensuales de tarjetas de crédito a tiempo ayudará a establecer un buen historial crediticio, algo importante cuando se solicitan préstamos para casas o automóviles.

Sin embargo, las tarjetas de crédito pueden tener sus desventajas si no se usan con prudencia. No pagar a tiempo el mínimo mensual — o solicitar una gran cantidad de tarjetas de crédito en un corto tiempo — puede perjudicar su calificación de crédito.

Las tarjetas de crédito también puede crear más deudas de las que usted puede administrar cómodamente. Y muchas tarjetas de crédito se presentan con una tasa introductoria de interés baja, o tasa de promoción, que luego de un periodo de tiempo aumenta.

¿Qué determina mi tasa de interés?
Su tasa de interés es el costo que paga al emisor de la tarjeta de crédito a cambio de prestarle dinero.
 
Estas tasas pueden ser variables o fijas. El interés en las tarjetas de crédito con tasa variable se ajusta a un índice, como la tasa de interés preferencial de un banco. Generalmente estas tarjetas cargan un "margen" fijo sobre el interés preferencial. En otras palabras, la tasa de interés aumenta y cae de acuerdo con el interés preferencial.

Por otro lado, los intereses en las tarjetas de crédito con tasas fijas no difieren de lo que el banco emisor establece.

Hay diferentes métodos para calcular el interés. Los cargos de interés pueden comenzar en el momento de una compra, el último día del ciclo de facturación mensual o en otro momento. Tenga en cuenta que las tasas de interés suelen ser diferentes para los adelantos de efectivo que para las compras regulares. Generalmente éstos empiezan inmediatamente.

¿Y qué hay de la tarifa anual?
Además de la tasa de interés, algunas tarjetas de crédito tienen una tarifa anual. Suelen encontrarse en las tarjetas de crédito que incluyen otros beneficios, como programas de recompensas. Es importante prestar atención a esas tarifas, porque una tarjeta con una tasa de interés más baja puede resultar más cara considerando las tarifas anuales.

Las calculadoras en línea pueden ayudarlo a determinar qué combinación de tarifas y tasas de interés le costará menos, basado en cómo cree que va a usar la tarjeta. Regions Bank tiene calculadoras disponibles en regions.com/calculators/credit.rf.

¿Cómo puedo evitar las deudas excesivas de la tarjeta de crédito?
Antes de solicitar, recuerde estos consejos para un uso saludable de las tarjetas de crédito:

  • Considere su capacidad para pagar los cargos mínimos mensuales antes de elegir una tarjeta.
  • Asegúrese de que los intereses, cargos y plazos de la tarjeta se ajusten a su patrón de gastos y pagos.
  • Asegúrese de leer la letra pequeñita en la declaración de divulgación. Aquí es donde encontrará varias penalizaciones y otros cargos.
  • Siempre trate de cancelar el saldo completo todos los meses. Esto le ayudará a evitar pagar intereses y a administrar sus deudas.
  • Tome medidas si se está esforzando para hacer un pago mensual. Llame al banco, que le puede ofrecer programas de pago alternativos. Siempre es mejor ser proactivo antes de que un pago atrasado perjudique su historial crediticio.

Conozca más sobre las tarjetas de crédito ofrecidas por Regions Bank.