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Hacer más en Indianopolis

Nine13sports presenta a los estudiantes de Indiana la libertad y los beneficios que solo una bicicleta ofrece.

En su bicicleta, la alumna de segundo grado tiene un traje rosado y un semblante determinado.

"Andar en bicicleta me hace sentir valiente", dijo Kiarra. "Miren, les mostraré".

La bicicleta está fija, pero la hazaña es única. No es la primera vez para Kiarra y la mayoría de sus compañeros en la Indiana School for the Blind and Visually Impaired. Hace poco conocieron la alegría y la libertad de pedalear.

Las bicicletas están allí gracias a Nine13sports, con sede en Indianápolis, una organización sin fines de lucro que usa la tecnología para acercar el ciclismo a estudiantes de todo Indiana, dándoles la oportunidad de ejercitar a muchas personas que nunca antes habían podido hacerlo.

Tom Hanley es el fundador y director ejecutivo de Nine13sports. Fue cuatro veces campeón nacional de ciclismo en EE. UU. También es un sobreviviente. En 2010, Tom fue uno de 15 personas heridas en un horrible choque de vehículos comerciales, en el cual murió su mejor amigo. Hanley sufrió lesiones graves, incluyendo fracturas de vértebras y una lesión cerebral que interrumpió definitivamente su carrera como ciclista de competencias.

Ahora comparte su pasión por el ciclismo con los estudiantes.

"El valor principal de Nine13sports es que la bicicleta es el mejor igualador. Nos permite invitar a niños de todas las formas, tallas, entornos y capacidades a conectarse con ellas de un modo que iguala a todos", explicó Tom.

En apenas cinco años, el fenómeno de Nine13sports explotó. En un momento, Nine13 trabajaba con casi 10,000 estudiantes en 40 por año. Hacia fines de 2017, el programa se habrá expandido hasta alcanzar a 40,000 estudiantes en 160 escuelas.

En la actualidad, Tom explica cómo funcionan las bicicletas y el simulador. "Te pondrá en el medio de un gran videojuego. Todo lo que debes hacer es pedalear para cruzar la pantalla".

Los maestros y otros estudiantes los alientan y empieza la competencia. Mientras se muestra su progreso hacia la línea de llegada en una pantalla, los estudiantes reciben actualizaciones y demostraciones de ánimo.

"Este es el mismo equipo, el mismo programa y el mismo personal", comentó Tom. "Solo se han hecho algunas modificaciones menores, para ser más orales con los estudiantes al saber que tienen diferentes capacidades y diferentes niveles de visión".

Jim Durst, el superintendente de la escuela, está orgulloso.

"La realidad indica que con las adaptaciones y las oportunidades correctas, nuestros niños pueden hacer casi todo lo mismo que los niños que pueden ever", dijo Jim.

A pocos pies de distancia, Kim Borges observa con incredulidad. La gerente de Marketing de Regions para el área de Inidiana también trabaja con Nine13sports en otras escuelas, pero hoy es diferente.

"El mensaje de este programa se trata de la independencia y lo que es posible", expresó Kim. "Estos niños son increíbles e inspiradores. Aman el programa. Están emocionados por el programa. Todas las semanas preguntan cuándo vamos a volver".

Tom se encuentra en el medio. Comparte su pasión y le acerca un nuevo mundo a los estudiantes. Y darse cuenta de ello es algo emocional.

"Verlos cumplir ese objetivo me conmueve siempre", dijo Tom.

Leslie Carter-Prall, presidente de Regions en el área de Indiana, adora el impacto del programa.

"Estoy muy orgullsa de Regions y nuestro compromiso con las comunidades, en particular con la forma en que impactamos vidas", expresó Leslie. "Es otro ejemplo de nosotros haciendo más".

Jim comparte esa sensación de logro.

"Hemos sido bendecidos con Regions Bank y su predisposición de colaborar y marcar la diferencia en nuestra escuela", comentó Jim. "Creo que trabajar y colaborar con Nine13, lo que hemos visto, marca la diferencia para los niños. Cuando ves a los niños en la bicicleta, en verdad es un igualador".

Mire el video Marcar la diferencia en Indianapolis