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Hacer más en Houston

Shining Light Daycare brinda una oportunidad de crecimiento a los miembros más jóvenes de una comunidad que busca generar esperanza para la próxima generación.

En un período de 45 años, Tina Frank lo ha visto todo en su vecindario del sureste de Houston. Lo bueno, lo malo y lo que por suerte quedó en el pasado.

Lo que ella ve ahora es la esperanza que se origina con el tesoro más vulnerable de la sociedad.

Los niños.

"Si estoy en mi trabajo, me alivia mucho saber que mi hijo está siendo cuidado", expresó Tina. "Eso sería importante para cada padre, porque sin duda es importante para mí".

Es algo que muchos dan por sentado. Pero en Houston, el Shining Lights Daycare Development Center brinda refugio para los niños, en un lugar donde pueden aprender y crecer. El éxito de Shining Lights, desde su fundación en 2013, le ha dado esperanza a un área que busca garantizarle una vida mejor a la generación más joven.

"Realmente creemos que hay que contribuir a la comunidad", manifestó el pastor Anthony Gasery, fundador de Shining Lights. "Realmente creemos que fue en nuestra crianza donde estuvimos en desventaja. Ahora, tenemos ciertas ventajas al alcance de la mano, y por eso queremos alentar a los niños".

Shining Lights va más allá del cuidado diario básico: además provee alimentos y vestimenta, así como asistencia en las tareas para los pequeños alumnos.

"No hay nada que no hagamos", dijo el pastor Anthony.

El único límite de Shining Lights, dicen los padres de los alumnos que asisten aquí, ha sido su capacidad para brindar servicios. Pero eso está cambiando.

Limitado originalmente para 30 niños en una sola instalación, Shining Lights ahora se está ampliando. El centro original próximamente acogerá hasta a 69 niños, mientras que otro centro albergará a otros 50 más.

Las nuevas oportunidades solo implican una cosa: la esperanza se está abriendo camino.

"En este vecindario, si uno no recibe la oportunidad de progresar, no podrá hacerlo porque, según mi opinión, pasar por la niñez implica que luego nos convertiremos en adultos", dice Adrianne Davis, directora de Shining Lights Daycare. "Tener un centro de desarrollo en este vecindario, en esta parte de la ciudad, significa que nuestro futuro se amplió".

Para poder crecer, Shining Lights necesitó un socio. Aquí es donde Regions desempeñó un papel esencial: no solo con respecto a Shining Lights sino también para Beacon of Light Christian Center, lugar que preside el pastor.

"Acudimos a otros bancos con los que podríamos desarrollar relaciones", explicó el pastor. "Cuando buscamos nuestro Regions, encontramos un banco comprometido con la comunidad, comprometido con los clientes y aquel que les brinda a sus clientes una oportunidad justa".

Ryan Colburn, presidente de Regions en la ciudad de Houston, vio una promesa de la comunidad y un compromiso de la organización para mejorar la vida de las personas.

"Comprendemos el mundo que no está regido por el lucro", manifestó Ryan. "Al igual que el mundo lucrativo, todo realmente comienza con la propiedad. Estamos muy contentos de habernos cruzado con Shining Lights".

"Si hay algo que define al área metropolitana de Houston es su enfoque proactivo, donde hay personas como el pastor y el personal del lugar. Nos encanta ese espíritu".

A Tina Frank le encanta prestar atención a los detalles. Su hijo tiene síndrome de Down. Para una madre soltera, encontrar un nivel superior de cuidado infantil puede resultar muy difícil.

Shining Lights demostró ser un regalo del cielo.

"Ellos hicieron un trabajo maravilloso con mi hijo", dijo Tina. "Estaba muy preocupada por cómo sería una buena madre de un niño con discapacidad. Creo que se trata de un proyecto maravilloso y estoy orgullosa de formar parte de eso. Estoy ansiosa por continuar viendo su crecimiento".

El pastor Anthony escucha el mismo sentimiento de Tina también en muchos otros padres.

"Todos nuestros padres nos ven como un faro de luz, nos ven como un faro de esperanza, ven en nosotros una institución que les da mucho más de lo esperado, mucho más de lo que pidieron", expresó el pastor Anthony."Ellos saben que cuando dejan a sus hijos en nuestro centro, ese es el lugar donde estarán seguros y cuidados".

Ver el video "Un faro de luz" en Houston