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Hacer más para pasar la antorcha en Florida

En Florida, los jóvenes con discapacidades encuentran su voz... y líderes estatales dispuestos a escuchar.

En 1990, el Congreso aprobó la Ley de Estadounidenses con Discapacidades, la cual proporcionó protecciones innovadoras de los derechos civiles. Desde entonces, la vieja generación ha cedido su lugar y la nueva generación está lista para hacer oír su voz colectiva.

Es por eso que los miembros del Consejo de Asesoramiento Juvenil del Centro para la Vida Independiente, anteriormente denominado ILRC, de Jacksonville se subieron a un autobús para emprender un viaje al capitolio del estado de Florida en Tallahassee.

Ellos comparten un vínculo común y un objetivo unificado de marcar la diferencia. Algunos miembros del Consejo de Asesoramiento Juvenil estaban llenos de emoción. Otros se sentían nerviosos ante la tarea que tenían por delante, que incluía reunirse con personas de renombre en la política estatal.

Jose Morales, miembro del consejo, estaba preparado para ese momento.

“El Consejo de Asesoramiento Juvenil es un modelo para los jóvenes con discapacidades que están allí para representar a sus pares, generar conciencia y oportunidades, ya sea que se trata del empleo o de la accesibilidad”, explicó.

El senador estatal Aaron Bean, quien representa a Jacksonville, se quedó impresionado.

“Se sintieron muy cómodos con otros senadores y representantes del estado”, dijo el senador. “Ellos tenían un deber. Tenían la misión de hacer que todos supieran que ellos estaban allí y que su voz importaba”.

El día culminó con una conversación sincera y promesas para el futuro.

Es un primer paso, un paso sumamente importante que Regions permitió llevar a cabo. Sin embargo, algo más de este día podría tener el mismo gran impacto.

Una nueva generación está encontrando su vía de expresión.

“Son muchas las personas que están superando la edad de elegibilidad para discapacidad que estuvieron allí cuando se firmó la Ley de Estadounidenses con Discapacidades. Es nuestra responsabilidad ayudar a mantener viva esa antorcha y legarla a la próxima generación”, manifestó Tyler Lasher Morris, director ejecutivo del Centro. “Estos son los jóvenes que se defenderán por sus propios medios”.

Tyler señaló que el apoyo y la participación de Regions fue lo que permitió el desarrollo de la jornada.

“Regions ayudó a brindar visibilidad y voz a muchas personas de nuestra comunidad”, expresó Alicia Somers, gerenta de Relaciones de Bienestar Financiero de Regions en Jacksonville. “Al financiar al consejo y a su viaje de lucha a Tallahassee, Regions ayudó a estos jóvenes con discapacidades a compartir su voz y hablar de las cosas que necesitan para mejorar sus vidas”.

Y compartir, eso hicieron.

“Lo grandioso para mí fue haber dado un paso atrás y que estos niños hicieran todo el trabajo”, dijo Tyler. “Ellos conocían los puntos de los que hablarían. Sabían cómo apelar a todos los representantes y senadores. Les era totalmente natural”.

En Jacksonville, hay voces que desean ser escuchadas.

“Hay muchas personas que realmente no luchan por sus derechos”, manifestó Zelina Rodriguez, otra miembro del Consejo de Asesoramiento Juvenil. “Por eso es muy importante hacer correr la voz de que está bien defender lo propio”.

Así como la ADA les brindó nuevas oportunidades a las personas con discapacidades, la nueva generación está garantizando que su mensaje se haya oído fuerte y claro.

“Estamos cambiando la percepción sobre la discapacidad, de a una persona por vez, ya en el interior de esas personas o para que nosotros intentemos acceder a los servicios y permitir que los niños encuentren su voz”, expresó Angie Miller, facilitadora del Consejo de Asesoramiento Juvenil.

En la ciudad capital de Florida, hay líderes dispuestos a escuchar.

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