Creación de presupuesto para adolescentes: cómo enseñarles a ahorrar
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Todo adolescente anhela recibir su primer salario, pero pocos saben qué hacer con ese nuevo ingreso.

Los hábitos financieros se forman en la juventud, por eso nunca es demasiado pronto para que los adolescentes empiecen a aprender la importancia de presupuestar y ahorrar. Le damos cinco lecciones prácticas para aprender a manejar el dinero con responsabilidad.

1. Desarrollar un hábito de ahorro

Lo primero que deberían hacer los adolescentes es pagarse a sí mismos poniendo un porcentaje del dinero que ganan en una cuenta de ahorros aparte. Si se acostumbran a apartar un 10% estarán preparados para crear un fondo para emergencias, ahorrar para comprar su primera casa y guardar dinero para los tiempos difíciles. También puede inculcar el valor de la filantropía y alentar a su hijo/a adolescente a donar a una organización que quiera. Si el empleador de su hijo/a adolescente ofrece depósitos directos, enséñele cómo programar una transferencia automática de fondos de cada sueldo a una cuenta de ahorros aparte. Si su hijo/a adolescente necesita un incentivo adicional podría ofrecerle agregar el 1% o 2% del monto total que ahorre durante cierto período.

Otra opción es ayudar a su hijo/a adolescente a configurar una aplicación de ahorro automático. Hay varias aplicaciones de ahorro confiables disponibles gratis o a un precio muy bajo. Al vincular su cuenta, su hijo/a adolescente puede fijar una meta de ahorro y configurar montos para depósitos automáticos para que la aplicación transfiera dinero de su cuenta de cheques a su cuenta de ahorros, por ejemplo. O la aplicación podría redondear transacciones al monto en dólares más cercano y traspasar la diferencia a una cuenta de ahorros.

2. Usar recursos de aprendizaje en línea

Hay una gran variedad de herramientas en línea que pueden ayudarle a enseñarles a sus hijos adolescentes cómo administrar su dinero. Por ejemplo, la  Oficina para la Protección Financiera del Consumidor administra el sitio Money as You Grow (que también tiene su versión en español, "El Dinero Mientras Creces") para preparar a los niños "con el conocimiento necesario para una vida financiera saludable". El sitio ofrece actividades y recursos para poder hablar con niños y adolescentes sobre gastar con prudencia y  ahorrar dinero  a medida que crecen. La Autoridad Reguladora de la Industria Financiera también ofrece videos y juegos diseñados para educar a adolescentes y adultos en temas como presupuestos, ahorro y el poder de sumar intereses para crear un interés compuesto.

3. Diferenciar las necesidades, los anhelos y los deseos

La capacidad de distinguir entre lo que uno necesita y lo que uno quiere ayudará a su hijo/a adolescente a gastar con prudencia. Los adolescentes de hoy viven en un mundo de gratificación inmediata y los padres deben explicarles la importancia de fijarse metas financieras, lo que incluye diferenciar entre lo que desean, quieren y necesitan tanto en el corto como el largo plazo. Dialogar con los adolescentes sobre sus necesidades y anhelos no solo les ayuda a diferenciarlos, sino que además les enseña a evaluar y tomar mejores decisiones financieras; como optar por un sedán usado más asequible en vez de comprar un flamante auto deportivo nuevo.

4. Llevar un registro de los gastos y ahorros

Puede usar un sistema simple para ayudar a su hijo/a adolescente a controlar sus gastos: marque 12 sobres para cada mes del año y pida a su hijo/a adolescente que guarde los recibos de cada mes en el sobre correspondiente. Así podrá revisar las compras, evaluar en qué gastaron y reconocer cuándo podrían haber usado su dinero de forma más prudente. Este ejercicio ayudará a su hijo/a adolescente a mejorar sus hábitos de gasto con el tiempo y quizás lo piense dos veces antes de gastar en comer afuera por tercera vez en una semana y decida mejor ahorrarse ese dinero. Otra excelente forma de controlar y administrar gastos es usar herramientas de online banking como MyGreenInsights.  

5. Establecer juntos un plan financiero

Cuando llegue el momento en que su hijo/a adolescente tenga que decidir cómo gastar su dinero, enséñele a fijarse metas financieras específicas. Si quiere comprar una bicicleta, su primer auto o prepararse para sus gastos universitarios, al fijarse una meta clara podrá comprender mejor cuánto tiene que ahorrar con regularidad. Después juntos pueden fijar una meta de ahorro semanal o mensual para que pueda alcanzar su objetivo. Nuestra  calculadora de objetivos de ahorro es una herramienta útil para trazar una estrategia de ahorro.

Cuanto antes empiece a conversar con sus hijos adolescentes sobre dinero, mejor equipados estarán para tomar decisiones financieras inteligentes cuando sean adultos.

Acceda a más consejos sobre cómo hablar sobre dinero con sus hijos.

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