Consejos para prevenir el fraude en tarjetas de crédito
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El costo generado por los fraudes a los emisores, minoristas y consumidores de tarjetas de crédito y débito en los Estados Unidos creció un 29 por ciento a $7.1 mil millones en 2013, según los datos proporcionados por Business Insider (BI) Intelligence.

Sin embargo, con un poco de cuidado y destreza, usted puede reducir su vulnerabilidad. Aquí presentamos seis consejos para ayudarlo a salvaguardar sus cuentas.

1. Lleve únicamente las tarjetas de crédito que necesite

Puede tener varias cuentas de crédito, pero eso no significa que tenga que llevar todas las tarjetas de cada una de ellas. Lleve únicamente las tarjetas que necesita cada día para minimizar los perjuicios que puede tener en caso de que le roben su tarjeta de crédito o débito. Guarde las tarjetas que no necesite llevar en un lugar seguro.

2. Proteja su información personal desde y fuera de Internet

Los estafadores de tarjetas de crédito normalmente recolectan información personal como fechas de nacimiento, direcciones, contraseñas y números de cuenta, y luego utilizan la información combinada para hacerse pasar por sus víctimas. Por eso piénselo dos veces antes de compartir su información personal en redes sociales.

Las técnicas de piratería por computadora están en constante evolución, por eso asegúrese que su Smartphone, tableta y computadora están protegidas por contraseñas. Cuando cree una contraseña, utilice siempre una combinación de letras, símbolos y número en vez de una palabra simple o una fecha, y no utilice la misma contraseña para todas las cuentas o dispositivos. Si desea obtener ayuda para crear una contraseña segura, puede utilizar programas de protección con contraseña como Dashlane o LastPass. También es una buena idea evitar ingresar contraseñas importantes, como los datos de inicio de sesión de su cuenta bancaria, en redes de Wi-Fi públicas. Si necesita usar redes públicas de Wi-Fi con frecuencia, evalúe la posibilidad de suscribirse a un servicio de red privada virtual (VPN) que ofrece protección para los navegadores de Internet.

Cuando no use Internet, evite colocar registros con información confidencial en la papelera de reciclaje. "Las personas tiran las cosas más complejas", explica el experto en robo de identidad Wayne Black, presidente y propietario de la firma de investigación radicada en Miami Wayne Black & Associates. Los ladrones se sientan a revolver la basura para buscar información que pueda serles útil, por lo que Black sugiere que se rompan los documentos con información confidencial, como los borradores de declaraciones impositivas o las solicitudes de hipotecas antes de tirarlos.

3. Revise los proveedores y los montos que figuran en sus resúmenes de tarjetas de crédito

Black dice que una de las estafas en tarjetas de crédito más frecuentes e insidiosas tiene que ver con compras legítimas a las que se les aplica un cargo sobre el total, una propina en un restaurante adulterada, por ejemplo, o un monto falso de "reembolso en efectivo" que se agrega a la compra en una estación de gasolina. Él recomienda guardar los recibos de las estaciones de gasolina y restaurantes, para luego compararlos con los totales en su resumen. Además, debe estar atento a los cargos fantasmas de proveedores que no reconoce y reportar siempre e inmediatamente toda actividad sospechosa.

4. Controle su reporte crediticio cada cuatro meses

Los estafadores que recolectaron su información personal pueden intentar abrir nuevas cuentas de crédito a su nombre. Al controlar de forma regular su reporte de crédito, usted puede identificar y ocuparse de los fraudes en tarjetas de crédito rápidamente. Puede acceder a su reporte crediticio de manera gratuita una vez al año desde cada una de las tres agencias de crédito más importantes de los Estados Unidos (Equifax, Experian y TransUnion) a través de annualcreditreport.com. Si alterna las solicitudes, usted puede controlar un reporte de crédito cada cuatro meses. (Por ejemplo, puede solicitar un reporte de crédito a Experian cada año el 1 febrero, a TransUnion el 1 de junio y a Equifax el 1 de octubre).

5. Notifique a su compañía de tarjeta de crédito cada vez que planea viajar

Antes de viajar fuera del estado o al exterior, Black llama a sus proveedores de tarjetas de crédito para informales a dónde viajará y cuánto tiempo estará allí. Además de evitar que se congelen las cuentas de crédito a causa de actividad inusual, esto permite que los emisores de tarjetas sepan que toda actividad que se realice cerca del hogar durante ese período de viaje puede ser fraudulenta.

6. Realice una verificación antes de enviar información sobre su tarjeta de crédito

No otorgue su número de tarjeta de crédito por teléfono a menos que esté seguro de estar tratando con una parte confiable. Protéjase al iniciar siempre usted las llamadas en donde debe compartir detalles personales. Si una persona lo llama para confirmar detalles personales en nombre de una compañía, devolver la llamada a dicha compañía utilizando el número de teléfono de atención al cliente oficial puede ayudarlo a evitar el fraude en tarjetas de crédito.  

Lo mismo sucede con las transacciones en línea. Nunca proporcione su información personal a extraños que lo contacten por correo electrónico. Si dicen ser de una compañía con la que usted tiene actividades comerciales, diríjase a su sitio web y respóndales directamente al equipo de servicio al cliente. Si hace clic en un enlace que supuestamente lo dirige a un nuevo sitio web, verifique que el URL coincida con el de la compañía a la que está intentando efectuar un pago. El sitio de un pirata lo redirigirá a un URL que posiblemente usted no reconozca, así que evite ingresar información personal en sitios web que tengan URL extraños.

Al seguir estos seis consejos, podrá reducir el riesgo de ser víctima de las estafas en tarjetas de crédito.

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