De empleado de tiempo completo a trabajador independiente: Considérelo antes de cambiar

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Ser su propio jefe le da más flexibilidad y control, pero hacerlo en la forma correcta, requiere una estrategia inteligente

Para una gran cantidad de trabajadores de EE. UU., el trabajo de 9 a 5 tradicional ya no está de moda y el trabajo independiente es lo ideal.

De hecho, millones optan por trabajar en forma independiente a tiempo completo respecto de los trabajos tradicionales. Según un estudio realizado en 2017 por Upwork and Freelancers Union, la cantidad de trabajadores independientes de EE. UU. ha alcanzado  57.3 millones, lo que representa $1.4 billones en ingresos conjuntos, un 30 por ciento más que en 2016, en sectores tales como el diseño gráfico, desarrollo de páginas web, publicaciones con derechos de autor, ediciones, contabilidad, clases particulares, redes sociales y marketing.

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El trabajo independiente beneficia tanto a los trabajadores como a los empleadores, comenta Nick Loper, jefe de Side Hustle Nation, una empresa consultora para trabajadores independientes. Para muchos, el trabajo independiente brinda mayor flexibilidad que el trabajo tradicional, además de más control sobre su ambiente de trabajo. Para los empleadores, contratar personal independiente significa tener un equipo de talentos rotativo.

Como los trabajadores independientes de tiempo completo ahora alcanzan al 36 por ciento de la fuerza laboral de EE. UU., el acuerdo parece satisfacer a una creciente cantidad de trabajadores. Pero si usted desea realmente dejar su trabajo tradicional y convertirse en su propio jefe, asegúrese de no pasar por alto estos importantísimos detalles.

Prepárese para la temporada de impuestos

Uno de los elementos más importantes para una transición exitosa a trabajar en forma independiente es comprender sus nuevas obligaciones tributarias. Para los empleados tradicionales, los empleadores retienen los impuestos estimados de su cheque de pago, que abarca los gravámenes federales, estatales y locales. Sin embargo, estos impuestos no son retenidos de los pagos hechos a los trabajadores independientes.

Si usted es un trabajador independiente de tiempo completo y no está preparado para pagar estos impuestos, recibir una abultada factura durante la temporada de impuestos podría ser bastante abrumador. Un contador o un representante bancario puede ayudarlo a prepararse para enfrentar las implicancias impositivas de la transición a trabajador independiente de tiempo completo, incluyendo el impuesto al trabajo independiente del 15.3 por ciento para cubrir los impuestos correspondientes a la Seguridad Social y Medicare.

La buena noticia es, según Loper, que el código fiscal contiene numerosas disposiciones para ayudar a los propietarios de pequeños negocios a salir airosos. Los trabajadores independientes son elegibles para recibir una importante deducción de impuestos que puede reducir su responsabilidad tributaria en forma significativa. Algunas de estas deducciones son para la oficina en el hogar, la educación y las certificaciones, el equipamiento, como ser computadoras y suministros, además de la comida, el alojamiento, el entretenimiento y los gastos de viaje relacionados con su negocio.

"No tema en presentar estas deducciones", dice Loper. "Fueron concebidas para ayudar a los negocios a crecer y reinvertir".

Necesitará un plan

Además de comprender los impuestos al trabajo independiente y las deducciones, una suave transición del trabajo tradicional al trabajo independiente de tiempo completo requiere un plan bien diseñado para abordar varios factores clave, tales como la cobertura de seguro. Muchos empleadores ofrecen cobertura de salud y seguro de vida a sus empleados de tiempo completo, pero este beneficio no se aplica a trabajadores independientes, quienes deben procurarse una cobertura propia. Un seguro de responsabilidad, que puede protegerlo de demandas, también puede ser de importancia.

Si decide optar por el camino del trabajador independiente, también debería considerar un plan de jubilación, ya sea uno individual 401(k) o una Cuenta de Jubilación Individual Simplificada para Empleados (SEP-IRA). El dinero que usted aporte a estas cuentas de jubilación no será gravado hasta que lo retire, pero la cantidad que aporte cada año tiene un tope.

Muchos trabajadores independientes buscan la ayuda de asesores financieros para este tema además de los complicados temas impositivos. "Si este asunto realmente lo intimida, puede tener sentido contratar ayuda adicional", dice Loper.

Por último, los trabajadores independientes de tiempo completo pueden disfrutar de la libertad y la flexibilidad que no encuentran en el trabajo tradicional. Pero para que esto funcione, debe entender de antemano lo que está iniciando.

¿No está seguro de cómo el trabajo independiente puede afectarlo durante la temporada de impuestos? Conozca más.

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