El costo de cuidar a padres ancianos
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Cuidar a un padre o madre enfermo, además de tener sus propias responsabilidades familiares, puede llevarle tanto tiempo y ser tan agotador como costoso. Para administrarse mejor, tenga conversaciones honestas anticipadamente sobre cómo sus padres desean pasar sus años dorados (y lo que puede contribuir en cuanto a tiempo y dinero) y considere cuidadosamente todas las opciones en forma conjunta.

A medida que sus padres envejecen, se originan algunos gastos clave de atención a los mayores que debe considerar. También le ofrecemos consejos que le ayudarán a mantener de manera proactiva a sus padres ancianos sin desequilibrar su presupuesto.

Costos de atención médica para las personas mayores

El cuidado de ancianos es difícil de planificar, porque los costos varían según los problemas de salud, dice Joen Buckheit, Director Ejecutivo de AgingCare.com, un foro y centro de recursos en línea para cuidadores. "Realmente no existe un único servicio que se adapte a todos", afirma. Por ejemplo, más del 78 por ciento de los cuidadores familiares tienen algún gasto de bolsillo, según el informe de Cuidadores Familiares y Costos de Bolsillo 2016 de AARP. Y si se trata de gastos totales, los cuidadores de las familias gastan un promedio de $6,954 al año.

Las pólizas de seguro a largo plazo tampoco son una solución única. Varían según los beneficios y la cobertura. Si su ser querido tiene una póliza de seguro, debe tener bien en claro qué gastos estarán cubiertos y qué gastos deberá desembolsar.

Al analizar opciones de atención médica, averigüe si su padre o madre es o será elegible para Medicare y Medicaid, y cómo estos programas de beneficios pueden ayudar a compensar los costos. Por ejemplo, Medicare puede cubrir solo hasta 100 días de atención en hogares especializados de ancianos. Este beneficio es solo aplicable si el anciano pasó un mínimo de tres días hospitalizado y luego lo trasladan a un hogar de ancianos.

Por otro lado, Medicaid pagará la atención en un centro de cuidado solo si la persona mayor cumple con ciertos requisitos financieros determinados por el plan de cada estado y varía si la persona es soltera o casada.

Costos de atención asistida para las personas mayores

Si bien los costos de vivienda y/o asistencia de vida pueden variar según el tipo de asistencia de Medicaid, el tipo de servicios que necesita y otros factores, el costo promedio de vivir en un hogar de ancianos privado, de un dormitorio y con asistencia en los Estados Unidos es de $3,750 al mes, según la Encuesta de Costos de Atención de Genworth; el costo promedio a nivel nacional de cuidados en el hogar es de $22 la hora.

Si sus padres son propietarios de la vivienda que habitan, existe la opción de vender o alquilar la propiedad para pagar los servicios de asistencia.

Además de ayuda de Medicare y/o Medicaid, si su ser querido tiene un ingreso anual inferior al 50 por ciento del ingreso medio de su área, un tamaño de vivienda ajustado, es posible que califique para acceder a una vivienda para ancianos conforme a las disposiciones 202 del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano y Sección 8.

Costos de accesibilidad para los mayores

Si sus padres permanecen en su hogar, además de los pagos de la hipoteca, de los impuestos anuales, del seguro, de mantenimiento y de cuidado del jardín, es posible que tenga que hacer algunas modificaciones en la vivienda para que esta sea más accesible. Puede ser una modificación sencilla como armar un dormitorio en la planta baja, pero también existe la posibilidad de tener que construir rampas en la entrada de la vivienda y modificar el baño para que sea accesible para discapacitados.

Para ayudar a administrar los costos, algunas organizaciones como Meals on Wheels pueden ofrecer servicios básicos de mejoras para el hogar sin costo. Según Joseph Guy, drector de servicios de reparación de hogares de Meals on Wheels Atlanta, la organización es "casi la única de 15 organizaciones Meals on Wheels de todo el país que ofrecen servicios de reparación de viviendas".

"Nuestro servicio ofrece reparaciones básicas, como reemplazar inodoros y grifos, garantizar que el residente tenga un baño, una cocina, una sala y un área para dormir que sean seguras y utilizables. Nuestro objetivo es que los ancianos puedan permanecer en sus hogares tanto tiempo como sea posible".

Gastos diarios para las personas mayores

Vivir en casa exige tener un presupuesto para los servicios públicos, los comestibles y el transporte, especialmente traslados confiables para acudir a las citas con los médicos.

La Asociación Meals on Wheels es conocida por su programa de comidas diarias, que entrega comidas calientes a residentes mayores de 60 años por tan solo $6 por comida, con la opción de elegir un menú terapéutico o común para residentes con diabetes, dificultades para masticar, restricciones en la dieta relacionadas con afecciones renales, o dietas con bajo contenido de sodio o vegetarianas. Además, algunos centros de Meals on Wheels ofrecen servicios de día para adultos, como comidas, actividades y programas de reparaciones en el hogar.

Otra opción que le permitirá ahorrar dinero es comprar alimentos al por mayor para toda la familia y llevar alimentos a sus padres, en lugar de comprarles comida que podría echarse a perder en caso de que solo uno de sus padres viva en la casa.

Programas de asistencia para el cuidado de los mayores

Buckheit dice que nunca es demasiado tarde para analizar programas de ayuda para los que un padre o una madre podrían ser elegibles. Veteran Affairse ofrece ayuda a veteranos y a sus viudas/os, por ejemplo.

“Otros programas dependen del estado o del condado, por lo tanto busque programas en su área”, afirma.

Su Agencia para la Tercera Edad local, a veces conocida como Departamento de Asuntos de la Tercera Edad u Oficina para Adultos Mayores puede conectarlo con los recursos que necesita. Encuentre la oficina más cercana en eldercare.gov.

Analizar estos costos y estas cuestiones con sus padres mayores de manera anticipada, y diseñar un plan juntos, le ayudará a sus padres a optar por lo que le resulte más cómodo cuando se deban hacer cambios más adelante.

Lea más para saber qué tipo de cuidados necesitan sus padres mayores y evaluar el costo residencial de sus seres queridos.

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