El costo de formar una familia
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Al igual que sufrir noches en vela con un bebé que no para de llorar, quizás no esté preparado para la realidad financiera de criar un hijo. Le contamos qué puede esperar tener que pagar y le damos algunos consejos para mantener estos costos bajos.

No hay vuelta que darle: formar una familia es costoso. De hecho, tan costoso que el Departamento de Agricultura de los EE. UU. (USDA) calculó que en el 2015 las familias de ingresos medios gastarán $233,610 en la crianza de los hijos hasta que cumplan 17 años.

El monto estimado para familias con menores ingresos es de $174,690 mientras que para las familias con una mejor posición económica sería de $372,210. Y estas cifras ni siquiera incluyen los gastos de la universidad.

¿Así que a dónde va todo el dinero? Aquí hacemos un desglose de cada etapa y le damos algunos consejos para prepararse financieramente para el recorrido de su hijo hacia la adultez.

Traer el bebé a casa

Usted ya sabe que la atención médica del bebé, pañales, fórmula, ropa, asientos para el auto y cochecitos le costarán bastante dinero. Pero quizás el costo oculto más grande no incluido en los cálculos del USDA no sea uno que paga directamente: la pérdida de ingresos durante la licencia por maternidad o paternidad.

Ya que el gobierno federal no extiende ningún tipo de ayuda durante la licencia de maternidad o paternidad, la mayoría de los padres se ven obligados a pedir una licencia sin goce de sueldo después del nacimiento del bebé, dice Michael Kostelnik, fundador y presidente de Family Life Financial Planning en Mentor, Ohio.

"La mayoría de la gente puede sobrevivir sin un sueldo de seis a ocho semanas", agrega. "Pero para algunos podría ser difícil".

Asegúrese de conocer la política de licencia familiar de su empleador antes del embarazo. Si es sin goce de sueldo, trate de no pedir ni un día de vacaciones ni faltar por enfermedad durante los próximos nueve meses. Necesitará esos días libres para cuando llegue el bebé.

La etapa de los uno a tres años del bebé

La vivienda represente el mayor gasto de criar un hijo a un 29 por ciento y la comida, a un 18 por ciento, representa el segundo gasto más grande, según el USDA. El tercer gasto más grande -atención médica y educación, al 16 por ciento- puede afectarlo más fuerte cuando su pequeño empiece a caminar.

Esto es porque el costo promedio de una guardería puede significar un gasto anual para los padres de $9,697, o $808.08 al mes, según Child Care Aware® of America. Además, el costo anual de una guardería para un niño absorbe un 10 por ciento de los ingresos de un matrimonio y el 36 por ciento en el caso de padres solteros.

Para las familias que no tienen acceso a alternativas asequibles, el costo de una guardería puede parecer sobrecogedor. Pero hay ayuda disponible, solo tiene que pedirla.

"Puede pedirle dinero al estado y hasta hay becas para guarderías", dice Kostelnik. "Además, siempre pregunte en la escuela o guardería si ofrecen algún precio especial según las necesidades. Se sorprendería al ver la cantidad de dinero que se ofrece. Simplemente a la gente no se le ocurre preguntar".

Los agotadores adolescentes

Los adolescentes en general necesitan más dinero para comida, ropa, actividades extracurriculares y transporte, pero al acercarse la graduación de la secundaria, el enfoque financiero de los padres muchas veces se dirige al pago de la universidad. Pero los padres no deberían esperar hasta que sus hijos estén en la secundaria para empezar a planificar para la universidad, dice Kostelnik.

"La solución será más simple cuanto antes empiece", dice.

Kostelnik recomienda empezar un plan 529 durante la infancia del hijo, ya que el dinero se acumula con impuestos diferidos. También puede considerar una cuenta de la Ley Uniforme de Transferencia a Menores (UTMA), un fideicomiso simple que no se tiene que usar para la universidad si su hijo decide no ir.

Sin embargo, Kostelnik dice que los padres no deben olvidarse de su propia jubilación cuando estén planificando para los años universitarios de sus hijos. De cierta manera, es otro costo a considerar cuando empieza a formar una familia.

"Si no tiene ahorros para jubilarse, algún día podría convertirse en una carga para sus hijos", dice.

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