¿Qué es FAFSA? – Consejos para transitar el proceso
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Uno de los misterios para padres e hijos al empezar la universidad es cómo conseguir ayuda financiera. Afortunadamente, el gobierno tiene un proceso de solicitud estándar para recibir ayuda federal.

La oficina de Ayuda Federal Estudiantil (FSA), que administra la Solicitud gratuita para Ayuda estudiantil federal (FAFSA), es el proveedor de ayuda financiera estudiantil más grande de los Estados Unidos. Cada año, entrega más de $150 mil millones en becas federales, préstamos y fondos para el estudio y el trabajo a millones de estudiantes.

La ayuda federal para estudiantes puede ofrecer varios beneficios exclusivos. Por ejemplo, los préstamos estudiantiles federales suelen tener tasas de interés fijas mientras que los  préstamos estudiantiles pueden tener tasas de interés variadas. Además, los términos de un préstamo estudiantil federal posiblemente no requiera el reembolso hasta que el estudiante se gradúe y puede permitir que los pagos mensuales se basen en los ingresos.

Teniendo en cuenta todas las ventajas, si usted —o su hijo o hija— está por comenzar la universidad, vale la pena solicitar la ayuda federal para estudiantes.

Aquí mostramos las respuestas a algunas de las preguntas más frecuentes sobre la FAFSA.

¿Qué información y documentación necesitaré para solicitar ayuda federal para estudiantes?

La FAFSA está compuesta por siete secciones de preguntas y solicitudes de información sobre el estudiante, sus padres y las universidades que deberían recibir la información de FAFSA del estudiante. La información solicitada varía de información demográfica general y de contacto (como estado civil, dirección postal y números de Seguro Social) a datos específicos sobre los activos del estudiante y los padres (como el ingreso bruto familiar y estados de cuenta 529).

Antes de completar la FAFSA, recopile las declaraciones de impuesto a las ganancias federal y otros documentos fiscales y financieros tanto de los padres como del estudiante.  En el sitio web de Federal Student Aid del Departamento de Educación de EE. UU. puede acceder a una lista completa de la información y documentos necesarios.

¿Cómo se determina el monto de ayuda para estudiantes?

La mayoría de los estudiantes son elegibles para algún tipo de ayuda financiera. Los programas de ayuda financiera escolares y estatales usan la información provista en la FAFSA para determinar la necesidad financiera. En general aplican una fórmula matemática que toma en cuenta el costo de asistir a la escuela o escuelas listadas (se puede incluir hasta 10 en la FAFSA), menos la  contribución familiar estimada. También se suelen considerar otros factores, como el tamaño de la familia e ingreso de los padres, al determinar la necesidad financiera y los montos de la subvención de ayuda.

¿Cuándo debería solicitar ayuda federal para estudiantes?

Los plazos para solicitar ayuda varían por programa y por estado, por eso es importante que se informe sobre los distintos programas y sus plazos respectivos. El sitio web de FSA incluye información de plazos para algunos programas.

Algunos programas de ayuda federal para estudiantes que tienen fondos limitados y muchas escuelas otorgan ayuda por orden de solicitud, así que quizás le convenga presentar su solicitud lo antes posible (incluso si todavía no se declararon los impuestos correspondientes para el estudiante o sus padres). Si está en esta situación y usa información impositiva estimada en la FAFSA, debe corregirla una vez que declare los impuestos correspondientes. Además, como las situaciones financieras pueden cambiar de un año a otro, hay que completar una nueva FAFSA cada año escolar para que el estudiante siga siendo elegible para recibir la ayuda financiera.

Afortunadamente, no tiene que pagar nada para completar una solicitud y el sitio web de FSA ofrece varios recursos. En total, el proceso puede llevar menos de una hora.

Ir a la universidad puede ser muy costoso, pero el gasto puede ser más manejable si se planifica detenidamente. Vea más información sobre  crear un plan financiero para la vida universitaria.

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