¿Comienza la universidad? Conozca el proceso de la FAFSA
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Tanto a los estudiantes secundarios como a sus padres pueden sudarle las manos cuando se dan cuenta que los gastos universitarios cada vez están más cerca. Una de las principales preocupaciones sobre el inicio de la universidad es cómo solicitar ayuda financiera.

La oficina de Ayuda Federal Estudiantil (FSA), que administra la Solicitud gratuita para Ayuda estudiantil federal (FAFSA), es el proveedor de ayuda financiera estudiantil más grande de los Estados Unidos. Cada año, entrega más de $150 mil millones en becas federales, préstamos y fondos para el estudio y el trabajo a millones de estudiantes.

Aquí mostramos las respuestas a algunas de las preguntas más frecuentes sobre la FAFSA.

¿Qué información y documentación necesitaré para solicitar ayuda financiera estudiantil?

La FAFSA está compuesta por siete secciones de preguntas y solicita información sobre el estudiante, sus padres y las universidades que deberían recibir la información de la FAFSA del estudiante. Se solicita todo desde información de contacto y demográfica general (por ejemplo, estado civil, dirección postal y número de Seguro Social) hasta los datos específicos sobre los bienes del estudiante y sus padres (como ingreso familiar bruto y saldos de cuentas 529).

Antes de completar la FAFSA, reúna los documentos clave, lo que incluye las declaraciones de impuestos federales a las ganancias de los padres y/o del estudiante (según corresponda) y otra documentación e información financiera e impositiva. Desde la FAFSA 2017-2018, deberá brindar la información sobre ingresos de ejercicios fiscales anteriores, usted dará información sobre ingresos de 2015 en el formulario 2017-2018, por ejemplo. Encuentre una lista completa de los documentos necesarios y la información en el sitio web de la ayuda federal para estudiantes del Departamento de Educación de EE.UU.  

¿Cuándo debo solicitar la ayuda financiera estudiantil?

Para obtener la ayuda federal para estudiantes, puede comenzar a completar un formulario FAFSA 2017-2018 el 1 de octubre de 2016 (tres meses antes de los formularios de años previos). Las fechas límite para la ayuda estatal o universitaria varían según el programa y el estado, de manera que es importante que se familiarice con los varios programas de ayuda y sus fechas límites respectivas. El sitio web de la FSA brinda información sobre las fechas límite de algunos programas.

Hay algunos programas federales de ayuda estudiantil que tienen fondos limitados y muchas universidades brindan ayuda a quienes primero la soliciten, por eso puede ser beneficioso solicitarla cuanto antes, incluso si aún no se declararon los impuesto actuales para el estudiante y/o sus padres. Si se elige este camino y se brinda una información impositiva estimativa en la FAFSA, la misma debe corregirse después de presentarse la declaración apropiada. Además, dado que las situaciones financieras pueden cambiar de un año a otro, puede completarse una nueva FAFSA por cada año universitario para que el estudiante continúe siendo elegible para recibir ayuda estudiantil.

Afortunadamente, completar una solicitud es gratuito, la FSA brinda múltiples recursos y el proceso puede llevar menos de una hora.

¿Cómo se determina el monto de ayuda estudiantil?

La mayoría de los estudiantes son elegibles para algún tipo de ayuda financiera. Los programas de ayuda financiera de los estados y las universidades utilizan la información proporcionada en la FAFSA para determinar la necesidad financiera. Normalmente aplican una fórmula matemática que tiene en cuenta el costo de asistencia a la universidad o universidades enumeradas (pueden incluirse hasta 10 en la FAFSA), menos la contribución familiar estimada. Normalmente se tiene en consideración el tamaño de la familia y el ingreso de los padres, entre otros factores, a la hora de determinar los montos de necesidad financiera y otorgamiento de ayuda.

¿Cómo se comparan los préstamos estudiantiles federales con los privados?

Los préstamos estudiantiles federalmente normalmente ofrece tasas de interés fijas mientras que los préstamos privados pueden tener tasas de interés variadas. Además, los términos de un préstamo estudiantil federal posiblemente no requiera el reembolso hasta que el estudiante se gradúe y puede permitir que los pagos mensuales se basen en los ingresos.

Teniendo en cuenta todas las ventajas, si usted (o su hijo o hija) está por comenzar la universidad, vale la pena solicitar ayuda estudiantil.

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