Cómo pagar la universidad: becas
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¿Qué es mejor que un regalo por el que no debe pagar? De eso se trata exactamente una beca para la universidad. Y en 2016, aproximadamente un 50 por ciento de las familias que pagaban la universidad aprovecharon esos regalos, según un estudio de Sally Mae®.

El proceso de búsqueda de becas no es sencillo, pero un trabajo constante y perseverante, junto con algo de investigación, puede dar frutos enormes. Lea estos consejos para encontrar las becas universitarias que más le convienen.

Cómo empezar

Cuándo busca becas, comience por contactar a la oficina de asistencia financiera de las universidades a las que le interesa asistir para obtener una descripción de las diferentes becas que ofrecen.

Luego, analice la enorme cantidad de información gratuita disponible en Internet. La búsqueda de becas de Sallie Mae le permite buscar entre 5 millones de becas por un valor de hasta $24 mil millones, mientras que con la búsqueda de becas del Departamento de Trabajo de los EE. UU. puede ver más de 7,500 alternativas de becas. Ambas herramientas le ayudan a afinar los resultados según criterios como residencia e intereses personales.

Otros lugares donde puede obtener información valiosa:

  • Organizaciones privadas como fundaciones y negocios locales: consulte en la oficina de orientación de su escuela secundaria, su centro local de empleos, su periódico local y las fundaciones comunitarias para encontrar organizaciones que ofrezcan becas para la universidad.
  • Empleadores: es posible que tanto su empleador como el empleador de sus padres ofrezca programas de becas.
  • Oficinas y sitios web de los gobiernos estatal y federal: muchos estados ofrecen becas para la universidad específicamente para sus residentes.

Cómo encontrar la beca correcta para usted

Existen becas para una gran variedad de actividades e intereses, como redacción y creación de blogs, diseño web, cosmetología y más. "Aunque no lo crea, existen becas para cualquiera, desde jugadores de dardos hasta vegetarianos, cineastas y personas que dominan el Klingon", afirmaKarie Bedford, Gerente de Relaciones con los Clientes de Sallie Mae.

Y las becas no están disponibles únicamente para quienes ingresan a la universidad. Alrededor de la mitad de las becas disponibles están abiertas a estudiantes que ya están inscritos en la universidad, afirma Bedford. Puede buscar becas en la escuela secundaria pero también durante cada año que pasa en la universidad.

Si bien algunas becas se entregan de acuerdo a las necesidades financieras, otras se basan en los méritos, lo que significa que puede obtenerlas por cumplir o exceder ciertos estándares fijados por el facilitador de la beca. Estos estándares pueden tener que ver con mantener cierto promedio de calificaciones, o una combinación de logros académicos y un interés o talento único, como la aptitud atlética. Las becas también están disponibles para los estudiantes con ciertos antecedentes. Por ejemplo, las organizaciones gubernamentales como AMVETS y American Legion entregan becas a los veteranos de guerra y sus familias.

Algunas becas pueden cubrir sus gastos de matrícula de un año, mientras que otras pueden ser de solo unos cientos de dólares. Todas las becas universitarias valen la pena, porque en definitiva cada dólar cuenta cuando se trata de bajar sus costos en educación.

Cuestión de oportunidad

Cada beca tiene su propia fecha límite. Si es un estudiante de la escuela secundaria, comience a buscar becas cuando esté en el penúltimo año y solicítelas en el verano anterior al último año, dado que muchas fechas límites de las becas finalizan antes de que termine el trimestre de otoño. Si no cumplió con ese plazo de tiempo, no se preocupe. Aún hay muchas becas para las que puede enviar su solicitud.

Conozca más sobre los pasos para conseguir becas universitarias. O cree un plan para ahorrar para la universidad con esta calculadora.

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Regions Bank seleccionó a Sallie Mae como su proveedor de préstamos estudiantiles y es recompensado por referir a los clientes de préstamos estudiantiles a Sallie Mae. Recomendamos a los estudiantes y a sus familias que complementen sus ahorros obteniendo información sobre subsidios, becas y préstamos estudiantiles tanto federales como estatales, y que consideren los pagos mensuales anticipados sobre el total del préstamo estudiantil y los gastos futuros previstos antes de considerar la posibilidad de un préstamo para la educación privada.