Ensayo ganador de Cameron B. de Arkansas
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Me siento privilegiado de escribir sobre el Dr. Samuel L. Kountz por diversos motivos. En primer lugar, me enorgullece honrar a un reconocido científico y cirujano afroamericano proveniente de una pequeña área agrícola en la región más pobre de Arkansas, llamada Lexa, que es donde nació mi madre. En segundo lugar, admiro su ímpetu y su dedicación, porque a pesar de las batallas cuesta arriba que le tocó enfrentar, jamás se rindió. Se le negó la admisión a la Agricultural, Mechanical and Normal College de Arkansas, AM&N (actualmente University of Arkansas en Pine Bluff) y también fue rechazada su asistencia a la facultad de medicina por la University of Arkansas. Pero se puso de pie pese a todos los obstáculos y se convirtió en un líder internacional en cirugía de trasplante y fue quien realizó el primer trasplante exitoso de riñón entre humanos que no eran gemelos idénticos. Me siento inspirado por su vida, por su tenacidad y por sus logros.
 
El Dr. Kountz fue el hijo mayor de un predicador bautista. Su interés por la medicina se despertó cuando tenía tan solo ocho años. En las etapas iniciales de su vida, pensaba que podría seguir los pasos de su padre y convertirse en pastor. Pasó 3 años en un internado escolar bautista para los jóvenes afroamericanos que aspiraban a ser pastores. Luego se graduó de Morris Booker College High School en Dermott, Arkansas. Era un alumno muy disciplinado y determinado, aunque lamentablemente el programa académico escolar era inadecuado y tuvo que tomar clases de nivelación antes de ser admitido en AM&N College. Allí logró lo inimaginable al graduarse tercero en su clase.
 
Después de graduarse, solicitó la admisión en la facultad de medicina de la University of Arkansas pero fue rechazado. Decepcionado pero con la misma determinación, pasó los siguientes dos años en el campus Fayetteville de la University of Arkansas completando una maestría en Química. Allí conoció al senador J. W. Fulbright, quien le aconsejó solicitar una beca para la facultad de medicina. Se postuló y finalmente le otorgaron una beca completa para estudiar medicina y, en 1954, finalmente se convirtió en el primer alumno afroamericano en ser admitido en la University of Arkansas Medical School en Little Rock.
 
Pasó un año como pasante y luego inició su capacitación en la Stanford University School of Medicine, en el área de capacitación quirúrgica, donde comenzó a interesarle el trasplante de órganos. Aún era un residente cuando hizo historia en la medicina al realizar el primer trasplante de riñón entre humanos que no eran gemelos idénticos. La donación de órganos se convirtió en su pasión, después de realizar un trasplante de riñón transmitido en vivo por televisión. Inspiró a más de 20,000 personas a convertirse en donantes de riñón. Cuando falleció en 1981, había realizado más de 500 trasplantes de riñón.
 
Debido a la admiración personal que siento por el Dr. Kountz y a mis raíces en Delta, mi plan es seguir su ejemplo. Ya fui aceptado para asistir a la University of Arkansas Fayetteville este otoño y pienso inscribirme en premedicina. Después tengo pensado asistir a la University of Arkansas for Medical Sciences y volver a Lexa para mejorar la asistencia médica en las comunidades rurales del lugar.
 
 
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