Ensayo ganador del concurso de becas Regions Riding Forward® 2016, por Jela L.
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Nuestra historia ha sido bendecida con el aporte de muchos afroamericanos que fueron un punto de inflexión. Personas que generaron enormes cambios, los cuales siguen incidiendo en nosotros hasta hoy. Siempre me ha gustado aprender sobre estos íconos afroamericanos y me emociona comprobar de qué manera sus acciones han influenciado mi vida. Por esta razón, elegí al "Padre de la Historia de la Raza Negra" como mi fuente de inspiración. El Dr. Carter G. Woodson, historiador, escritor, periodista y fundador del Study of African American Life and History, dedicó su carrera a instruir a las personas en historia del pueblo afroamericano. Incluso creó la "Semana de la Historia de la Raza Negra", que podría considerarse una precursora del mes de la Historia Afroamericana. Sin su aporte, es posible que muchas de las maravillosas personas sobre las que mis compañeros han decidido escribir no llegaran a ser tan conocidas.

"Quienes desconocen los logros de sus antepasados no pueden experimentar la inspiración que proviene de la enseñanza de la historia y las biografías de personas reconocidas". Creo firmemente en esta cita de Woodson. Las grandes acciones suelen surgir de la inspiración y la pasión. Es importante que los jóvenes conozcamos las luchas y los triunfos de los iconos afroamericanos porque de ese modo, nos sentiremos motivados a marcar la diferencia como ellos lo hicieron. Durante su vida, Woodson sin duda tuvo una educación completa e integral: obtuvo su título en literatura en Berea College, luego continuó sus estudios en la Universidad de la Sorbona, en París, y finalmente, obtuvo su doctorado en historia en la Universidad de Harvard. 

Lo que realmente me cautiva de Carter G. Woodson no es simplemente su determinación e inteligencia, sino también la manera en la actuó para generar un cambio. Escribió una gran cantidad de libros escolares y artículos para revistas que destacan los aportes de los afroamericanos a los Estados Unidos. De sus obras, me resultó fascinante el libro titulado "The Mis-education of the Negro" (La educación incorrecta impartida a los afroamericanos). Puesto que soy una ávida lectora y amante de la historia, siempre aprecio la buena literatura y este libro en particular fue revelador para mí. La tesis analizaba la eficiencia de la estructura educativa para los afroamericanos. Según Woodson, el sistema escolar estadounidense (de 1933) no se encargaba de brindar una auténtica enseñanza a los estudiantes afroamericanos, sino que los "adoctrinaba culturalmente", inculcándoles que eran dependientes e inferiores. Su tesis reafirma su objetivo de impulsar la historia de la raza negra, porque en ella podemos comprobar los logros de los afroamericanos que son la antítesis de la dependencia y la inferioridad. 

Siempre he tenido en alta estima la historia y los logros de mi pueblo, pero después de leer las palabras del Dr. Carter G. Woodson, que llamaban a la reflexión, he llegado a valorarlos mucho más.  Tengo pensado especializarme en comunicación y periodismo, de modo que me gustaría lograr cambios a través de mis palabras, tal como Woodson lo hizo. Nos anima a atesorar la historia de la raza negra y, lo que es igualmente importante, me ha enseñado que en ciertas situaciones, la palabra puede tener tanto poder como las acciones.

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