Ensayo ganador del concurso de becas Regions Riding Forward® 2016, por Kaley D.
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A lo largo nuestra extensa historia, los referentes afroamericanos no solo han desarrollado diversidad de ideas y han sido responsables de muchas creaciones, sino que han logrado alentar y motivar a las generaciones que siguieron sus pasos. Uno de esos valientes y motivadores referentes que hoy en día considero un ejemplo es Anne Cole Lowe, a quien se llamaba "el secreto mejor guardado de la sociedad". Ser una de las pocas diseñadoras de moda femenina negras era una cosa, pero ser la mejor en su profesión y diseñar para gente como la familia del presidente Kennedy y la familia de John Rockefeller era otra cosa muy diferente. La capacidad de Lowe y su carácter decidido despejó el camino no solo para diseñadoras afroamericanas como yo, sino también para todos los diseñadores afroamericanos y diseñadores de moda femenina. Ahora, es nuestra responsabilidad llevar la antorcha.

Anne Cole Lowe comenzó a demostrar su talento a una temprana edad, al igual que yo. Cuando tenía 16 años, me dieron una máquina de coser y me dijeron que cosiera un par de pantalones. Al principio, me parecía imposible hacer algo por lo que yo le pagaba a las tiendas, pero entonces recordé lo joven que era Lowe cuando empezó a diseñar y comprendí que debía superar mi miedo al fracaso. Después de trabajar con mi máquina de coser por solo dos días, había cosido el pantalón pero además había confeccionado una falda y dos vestidos. Unir las telas y crear lo que me gusta llamar "obras maestras" es algo innato en mí. En cuanto me sentí lo suficientemente confiada, sentí la necesidad de empezar a confeccionar y diseñar prendas inéditas. Años atrás, lo típico entre las modistas afroamericanas era confeccionar ropa y vestidos para sus familias, pero Anne Cole Lowe no se conformó con eso, así que comenzó a diseñar vestidos de novia y de fiesta. Ella fue mi inspiración para empezar a diseñar camisetas con bolsillos personalizadas. Ambas tuvimos la libertad para elegir los colores de las telas y los diseños. Una vez que la gente comenzó a percibir el talento y las aptitudes de Lowe en sus diseños, prestigiosas compañías y celebridades, como los Roosevelt, la contrataron. Mi familia y mis amigos también demostraron su gusto por mis camisetas, así que decidí apostar fuerte, como Anne Cole Lowe, y comenzar mi propia compañía de camisetas con bolsillos personalizadas, a la que bauticé “Kay’s Pocket Tees”. La clave del éxito de mi negocio reside en satisfacer a las personas y brindarles mucho más de lo que merecen. De este modo, no solo tengo la posibilidad de trabajar en lo que amo, sino que puedo hacer realidad los mismos sueños de Lowe: diseñar ropa. 

Cuando una generación pasa, la siguiente debe hacerse cargo de seguir con el legado. Anne Cole Lowe cambió la dinámica de la industria de la moda para cualquier diseñador de moda negro. No hay límites para los diseñadores afroamericanos. Ahora es nuestro turno de continuar con el legado.

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