Ensayo ganador del concurso de becas Regions Riding Forward® 2016, por Jaylon N.

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Hay una gran cantidad de caricaturistas famosos en el mundo y muchos de ellos contribuyen a mejorar y definir los valores modernos de la sociedad estadounidense a través de sus ideas. Personas como Walt Disney, Charles M. Schulz y Chuck Jones han creado diversidad de caricaturas animadas e historietas protagonizadas por una amplia variedad de personajes peculiares o extraños que seguirán pasando el legado de sus creadores de generación en generación. Para celebrar el Mes de la Historia Afroamericana, este ensayo está dedicado a los caricaturistas famosos de la comunidad afroamericana. Entre ellos, hay una persona en particular a la que deseo hacer referencia: la famosa Jackie Ormes. Jackie Ormes fue una caricaturista afroamericana que logró alcanzar el éxito en su profesión y creó caricaturas enfocadas en ciertos temas controvertidos de la sociedad, tales como el racismo y el sexismo, por lo que en la actualidad, es un modelo a seguir para las mujeres.

Zelda Mavin Jackson, conocida como “Jackie Ormes”, nació el 1 de agosto de 1911 cerca de la ciudad de Pittsburgh, Pennsylvania. Autodidacta en sus conocimientos, Jackson estaba por encima de sus competidores en la industria de las caricaturas. Ella inició su actividad en un periódico afroamericano llamado The Pittsburgh Courier. En el año 1937, se publicó la primera historieta de Jackson, “Dixie to Harlem”, y en ella apareció por primera vez uno de los personajes más icónicos de Jackson, Torchy Brown. Más adelante, en 1942, Jackie se mudó a Chicago y comenzó a escribir para el Chicago Defender. Fue justamente allí, en la ciudad de Chicago, donde conoció al que sería su esposo, Earl Clark Ormes. Ormes administraba el Sutherland Hotel, un hotel para afroamericanos. Jackie Ormes integraba la junta directiva del DuSable Museum of African-American History and Art. Años después, el 2 de enero de 1986, Ormes murió en Chicago. Recientemente, en 2014, Ormes fue incorporada al Salón de la Fama de la National Association of Black Journalists.

Aunque su legado como la primera caricaturista afroamericana sigue vivo, muchas personas desconocen su talento y logros como artista. Jackie Ormes creó una buena cantidad de caricaturas e historietas durante su época, tales como “Torchy in Heartbeats”, “Candy” y “Patty Jo ‘N’ Ginger”. Muchas de estas historietas trataban sobre temas candentes de la sociedad estadounidense de aquellos años, como por ejemplo, la cultura estadounidense, el racismo hacia la población negra, el sexismo entre hombres y mujeres, la guerra y otras cuestiones. A modo de ejemplo, en “Torchy in Heartbeats”, la protagonista principal es una inteligente y valiente mujer afroamericana que se maneja con total independencia dentro de la sociedad y que, en ese momento, era la antítesis del estereotipo de mujer negra presentada por los medios de comunicación. 

Jackie Ormes es una figura sobresaliente y fuente de inspiración para generaciones futuras porque alcanzó la fama sin ninguna ayuda y logró escalar posiciones sociales hasta llegar a moverse en los círculos más glamorosos de la sociedad, aunque vivió en una época en la que los afroamericanos y las mujeres no tenían preponderancia social. Personalmente, me ha servido como motivación porque aspiro a ser caricaturista y suelo crear caricaturas o historietas que hablan de los temas de la sociedad, a lo que además agrego mi propio sentido del humor. Tanto sus creaciones como su talento fueron el medio para expresar su pensamiento y llegar a incidir en las vidas de millones de ciudadanos estadounidenses. Esto me impulsa a usar mis talentos y pasiones para cambiar el mundo tal como lo hizo Ormes.

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