Ensayo ganador del concurso de becas Regions Riding Forward® 2016, por Gabrielle M.

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"Cultivar los propios alimentos da a las personas una cierta sensación de autosuficiencia y dignidad. Uno sabe lo que está comiendo porque lo cultivó. Son alimentos buenos y nutritivos que se cultivan no solo para la familia y la comunidad, sino también para uno mismo". Karen Washington, la activista comunitaria a quien emularé, no solo ha ayudado a la gente de todo Nueva York a cultivar más alimentos y generar vecindarios más saludables, sino que además ha contribuido considerablemente con la educación de su comunidad. Washington comenzó con una huerta en 1985, año en el que compró su primera casa en el Bronx. En su patio trasero, diseñó su propia huerta donde cultivó los alimentos con los que dio de comer a sus hijas. Durante los tres años siguientes, su pasión por esta actividad creció y junto a su vecino Jose Lugo transformaron una montaña de desechos que había frente a su casa en un jardín botánico comunitario con el simple objetivo de enseñarles a los niños y adultos de su vecindario sobre la importancia de los alimentos en sus vidas. Washington logró una meta importante cuando obtuvo su maestría en la University of California, donde estudió horticultura orgánica en el Center of Agroecology and Sustainable Food Systems. Para quienes no pudieron o no tuvieron los recursos para alcanzar este tipo de educación, ella ayudó a lanzar dos programas educativos en 2010. Su altruismo le valió el reconocimiento, ya que recibió la bien merecida distinción "Power 100" de Ebony en 2012 y un premio de Michelle Obama por su excelente servicio en los jardines urbanos.

Antes de conocer la historia de la Sra. Washington, yo soñaba con tener un invernadero conectado a mi futura vivienda, así no solo obtendría el beneficio personal de comer verduras cultivadas en mi hogar, sino que además ampliaría la variedad de vegetales y hierbas. Luego de leer un artículo sobre Washington y sus logros, me di cuenta de que mi talento para cultivar alimentos no debía guardármelo solo para mí, sino que tenía que compartirlo con otros para que pudieran tener la misma ventaja que yo de cultivar en su casa sus propios vegetales. Washington hizo que me diera cuenta cuánto podía ayudar si usaba mi talento para llegar a aquellas personas que nunca habían experimentado la necesidad de cultivar alimentos ni tampoco habían aprendido a hacerlo. Poco tiempo después de haber leído sobre su obra altruista, decidí convertir mi pasatiempo en una actividad comunitaria, tal como ella lo había hecho, y beneficiar a otros en lugar de beneficiarme únicamente yo. El mensaje que recibí fue que me animara y que en un futuro, incidiría positivamente en la salud de las personas de mi comunidad, tal como ella contribuyó a mejorar la salud de sus vecinos. Esta es una actividad que podré continuar hasta llegar a lugares que jamás hubiera imaginado.  Mi plan es formar un equipo con mi madre y unos amigos que comparten una pasión similar por la horticultura y desarrollar una estrategia que nos permita donar los cultivos excedentes para ayudar al área de Highland Park en Chattanooga, TN. Karen dio su primer paso cuando comenzó su primer jardín comunitario en el Bronx; ahora es mi turno.

 

 

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