Ensayo ganador de Tiara D. de Alabama que asiste a Tuskegee University
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El término inspiración se define como "el proceso de estar mentalmente estimulado a hacer o sentir algo". Cuando busco inspiración en mi vida, acudo a Bryan Stevenson, el fundador y director ejecutivo de Equal Justice Initiative. A los 30 años, abrió por primera vez EJI en Tuscaloosa, Alabama, que luego se trasladó a Montgomery, Alabama. Abrir un centro legal sin fines de lucro implicó algunos obstáculos pero, afortunadamente, Stevenson no tenía pensado rendirse. Su vida profesional es una prueba fehaciente de que las acciones de una persona pueden generar un impacto positivo y duradero en el mundo que la rodea.


 Bryan Stevenson nació el 14 de noviembre de 1959. Sus padres, Howard Carlton Stevenson, Sr. y Alice Gertrude Stevenson, estaban a tan solo dos generaciones de la esclavitud. La idea de que aquel joven bisnieto de esclavos, que sufrió en carne propia los actos devastadores del racismo y la segregación madure hasta convertirse en un abogado defensor de pobres, presos y condenados, es mucho más que inspiradora. Muchas personas dirían que no vale la pena luchar por las vidas de quienes son injustamente acusados, pero Stevenson dice: "Todos estamos implicados cuando permitimos que otras personas sean maltratadas".


 Al utilizar Equal Justice Initiative, Stevenson ha sido capaz de garantizar la justicia para 115 prisioneros injustamente condenados a la pena de muerte. La lucha por la libertad de uno de sus clientes más notables, Walter "Johnny Dee" McMillan, se detalla en su libro premiado, Just Mercy ("Tan solo misericordia"). También se incluyen en este libro las historias de otros clientes y casos históricos de otras personas injustamente acusadas y condenadas. Stevens incluye los orígenes de cada persona acusada para recordarnos que "cada uno de nosotros es más que lo peor que hemos hecho" (Bryan Stevenson).


 En la actualidad, Stevenson está trabajando en un proyecto para conmemorar la esclavitud, el linchamiento y el racismo en Estados Unidos. Su argumento es que nuestra nación todavía tiene que asumir plena responsabilidad por los horrores de la esclavitud. En cambio, la mayoría elige endulzar la historia para evitarla por completo. Stevenson siente que para poder avanzar es esencial que eduquemos a nuestras comunidades sobre la verdadera historia de la esclavitud. Una parte de la solución es colocar carteles en los sitios donde tuvieron lugar los linchamientos en todo el sur. Concuerdo con este argumento y espero ver que nuestro país le asigne más importancia a la enseñanza y a la condecoración de la historia de esclavitud en los Estados Unidos.


 No es muy común que a una persona se le presente la oportunidad de conocer a su héroe. Por lo tanto, es un orgullo y un honor haber conocido al mío, Bryan Stevenson. Poder verlo en persona y oír esa pasión en su voz cuando volvió a relatar los casos presentados en Just Mercy fue realmente conmovedor. Estar en presencia de un hombre que ha hecho tanto por los afroamericanos y por nuestro país en su totalidad fue una experiencia increíble, y continuaré permitiendo que ese encuentro me motive por el resto de mi vida.

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