Ensayo ganador de Taylor C. de Louisiana
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Días después de la toma de posesión de Trump: me desperté, sintonicé las noticias, le protesté a mi madre sobre lo que sea que estaba diciendo el presidente Trump, me preparé una taza de té verde y medité sobre las palabras de James Baldwin en "Notas de un hijo nativo". Al ser yo misma una poeta afroamericana, creo que las palabras son el arma más poderosa que alguien puede usar. James Baldwin no solo me inspiró como poeta, sino que además me enseñó lecciones valiosas sobre cómo usar el don de la escritura para promover el progreso de los afroamericanos.
 
Escuché mencionar por primera vez a James Baldwin cuando era estudiante de segundo año en Lusher Charter School. En un primer momento, no me entusiasmaba leer ficción porque estaba encantada con todas las formas de poesía. Pero desde el minuto en que comencé a leer "Ve y dilo en la montaña", la primera novela de Baldwin, me enamoré de la voz que creó para el personaje de John. La novela es una historia semiautobiográfica sobre un niño negro de Harlem que lucha por descubrir su identidad sexual en una familia muy religiosa. Siendo yo misma una mujer negra proveniente de una familia religiosa similar, automáticamente sentí una conexión con John. La novela no sólo me llegó al corazón, sino que también me enseñó que, como escritores, tenemos la obligación con las personas de esta sociedad de plasmar nuestra historia en el papel. Siempre me gusta pensar que no soy la única persona con una historia o antecedente específico. Al igual que Baldwin, sé que hay otras chicas de raza negra o hispana que sufren las mismas complicaciones que yo.
 Desde mi segundo año en la secundaria, Baldwin ha sido mi principal fuente de inspiración y guía en esta sociedad. Después de "Ve y dile a la montaña", Baldwin se mudó a París, donde continuó su carrera escribiendo novelas como "La habitación de Giovanni" y una colección de ensayos titulada "Notas de un hijo nativo". Entre sus éxitos literarios, Baldwin dejó su huella en el movimiento de progreso para los afroamericanos. Mi frase favorita de Baldwin es cuando declaró: "Ser un negro en este país y ser relativamente consciente es convivir con la ira la mayor parte del tiempo". Me resulta increíble que, a pesar de ser una frase antigua, aún sigue resonando en nuestra cultura. Baldwin como activista me ha enseñado a siempre estar informada sobre mi cultura afroamericana. Sus logros promovieron la visión de que los negros tenemos el derecho de estar insatisfechos con el modo en el que somos tratados.
 
 James Baldwin no es simplemente un ícono literario o un activista por los derechos humanos, él es un movimiento. Un movimiento que recientemente ha desencadenado una conversación racial en la comunidad de escritores afroamericanos jóvenes, como vemos en "Esta vez el fuego", de Jesmyn Ward y el desgarrador documental titulado “No soy tu negro”. Baldwin es el motivo por el que escribo, por el que hablo de injusticia racial, y por el que estoy tan orgullosa de ser negra y estar viva. 
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