Ensayo ganador de Jalen H. de South Carolina
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A lo largo de la historia hubo muchas personas de descendencia africana que influenciaron el corazón y pensamiento de los estadounidenses a través del ámbito de las artes audiovisuales. Desde las armonías complejas de las obras de Miles Davis hasta el genio inconfundible y la naturaleza ilustrativa asombrosa de la prosa de Giovanni Wright, muchos artistas han dado voz a los que no la tenían a la vez que han destacado la fuerza y resiliencia inconfundible de la diáspora afroamericana. Sin embargo, pocos artistas individuales tuvieron un impacto tan amplio sobre la idea misma de la vida afroamericana como Gordon Parks. Vivió la época de la Gran Depresión como joven adulto. Fue durante estos años que el Sr. Parks encontró su voz y empezó a expresar sus puntos de vista sobre la experiencia afroamericana a través de la fotografía. Al usar su lente como un reflector de la injusticia que vivían los oprimidos, Gordon Parks cambió para siempre la manera en que la historia afroamericana se contó a toda una generación.
 
El Sr. Parks fue principalmente un narrador. Mientras otros usaban palabras o música para contar una historia, Gordon usó el poder de la fotografía. Una de sus primeras fotos, y una de las más controvertidas, fue la de una mujer afroamericana llamada Ella Watson. La Sra. Watson posó frente a una bandera estadounidense, estoica, con una escoba en una mano y un trapeador en la otra. Esta foto evocaba el famoso cuadro de una pareja granjera blanca llamado American Gothic. El Sr. Parks nombró la foto American Gothic: Washington D.C. e inmediatamente recibió críticas de su empleador en ese entonces por la naturaleza controvertida de la foto. Aunque la foto evocó sentimientos incómodos en muchos estadounidenses blancos de la época, la fuerza y belleza de la fotografía le valió el acceso a una mayor audiencia de gente impresionada por la naturaleza artística de la imagen. El Sr. Parks también trabajó para las revistas Vogue y Life. Sin embargo, sus obras más famosas fueron un ensayo fotográfico titulado "The Restraints: Open and Hidden". Su documentación de la segregación y el abuso que los afroamericanos enfrentaron durante los años 50 cambió el discurso sobre raza en los Estados Unidos e influyó en la formación del movimiento por los derechos civiles.  
 
El Sr. Parks usó su influencia para cambiar la manera en que veíamos la vida y las dificultades de los afroamericanos antes del movimiento por los derechos civiles. Gracias a sus obras se abrió el camino para que pudiesen surgir celebridades como Spike Lee, Ava DuVernay, Carrie Mae Weems y hasta Prince. El Sr. Parks usó sus talentos para elevar la condición humana de las sombras e iluminar el sufrimiento de los oprimidos del mundo. Su visión de futuro y habilidad en su arte han sido una influencia inconfundible en artistas de todos los ámbitos, de ayer y hoy. Como estudiante de periodismo, es su habilidad de crear una narrativa desprovista de hipérboles innecesarias lo que me motiva a continuar su legado: hablar en nombre de los oprimidos a través del arte. 
 
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