Ensayo ganador de Anna R. de Indiana
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Escribir es esencial en mi vida. Como miembro fundador de Young Women Writing for (a) Change (YWW) a los 8, participé en círculos de escritura y viví las palabras inspiradoras de varios escritores: de los famosos y de las menos conocidas jóvenes a mi lado. Uno de estos escritores fue Audre Lorde, cuya obra me dio un entendimiento y una mirada totalmente nuevos sobre el mundo que me rodea, y un entendimiento totalmente nuevo de lo que significa ser escritor: la manera en que la escritura es una de las cosas más importantes que podría hacer, cómo me podría salvar y, más allá de eso, cómo podría salvar el mundo.
 
En "The Master's Tools Will Never Dismantle the Master's House" Audre Lorde escribe: "sobrevivir... es aprender cómo tomar nuestras diferencias y convertirlas en nuestras fortalezas". Lorde enfrentó una cantidad considerable de diferencias: negra, lesbiana, legalmente ciega y con dificultad para comunicarse; pero usó la poesía y el lenguaje para cerrar la brecha entre ella y los que la rodeaban. Lorde fue una defensora del feminismo afroamericano, una que el feminismo blanco no pudo contener. Y sin embargo sus palabras llegan a todas las razas, y me llegaron a mí.
 
Leer "Poetry Is Not a Luxury" causó una gran impresión en mí. Mi mentora de YWW tenía estas palabras tatuadas en el pecho; durante años, las que todavía no habíamos leído la obra de Lorde sentíamos muchísima curiosidad sobre cuál era su significado, por qué se las había tatuado en su cuerpo para siempre. El día en que leímos "Poetry Is Not a Luxury" juntas fue el día en que al fin entendimos. 
 
Mucha gente considera que escribir es un pasatiempo, algo que la gente emocional hace para liberar sus pensamientos oscuros. A veces el estigma que rodea a los escritores me hizo sentir abrumada, como si tuviera que ocultar mi identidad de escritora. Lorde revolucionó la manera en que me vi a mí misma como escritora: "a medida que entramos más en contacto con nuestra propia conciencia antigua no europea de vivir como una situación a experimentar y con la que hay que interactuar, aprendemos más y más a atesorar nuestros sentimientos y, por lo tanto, llega la acción duradera". Lorde le da un poder inmenso a la escritura y nos dice que la poesía es una "necesidad vital de nuestra existencia", que nuestras palabras escritas son significativas, y hace falta mucha fuerza para explorarnos de esta manera. 
Audre Lorde me dio el orgullo que ahora llevo a todas partes, la sensación de que le hago un bien al mundo cada vez que tomo el bolígrafo. Me dijo que me cuide escribiendo sobre lo que siento, que me estoy convirtiendo en una mujer mejor y más fuerte con profundidades infinitas a descubrir, que yo, y todas las mujeres a mi alrededor, valemos más que lo que el pasado nos dijo.
 
Ahora más que nunca, me siento perpleja, agobiada e indignada por el panorama político en el que no tuve voto, que sin embargo parece incapaz de cambiar. Siento la urgencia de combatir la injusticia que veo. Audre Lorde me da el coraje de luchar contra la desigualdad y de compartir mis convicciones a través de mis palabras. Es mi deber sacar a la luz la oscuridad que veo. 
 
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