Ensayo ganador de Brandy W. de Missouri
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La danza es un arte y una herramienta de expresión. Ya sea porque pasan nuestras canciones favoritas en la radio o porque entretenemos a los demás, uno siente que el mundo se detiene por un momento cuando nuestros cuerpos se mueven siguiendo algún ritmo específico. No siempre sentí esta dicha en mi vida. Sabía que el baile era un talento que tenía, pero era muy tímida como para compartir ese talento con las personas que me rodeaban. No me daba cuenta lo mucho que me gustaba y el enorme impacto que tendría en mi vida, hasta que me presentaron a la Srta. Katherine Dunham.
    
Katherine fue una mujer de raza negra que, a pesar del odio que su comunidad sentía por ella debido al color de su piel, continuó esforzándose para recibir educación y marcar la diferencia. Obtuvo su título de Doctora en Antropología y, después de hallar el origen de la danza en África, fundó una de las primeras compañías de ballet negro, en medio del gran odio que existía entre los ciudadanos blancos y negros en aquel momento. Le devolvió a su gente algo que le habían robado: la autoexpresión. Mediante sus presentaciones, les demostró a las personas de su comunidad y del mundo entero que todos tenemos nuestros propios talentos y que la mejor forma de vengarse de los enemigos es usando ese talento para triunfar. Dedicó su vida a garantizar que esas personas, en particular los niños afroamericanos, tuvieran algo que podrían llamar propio, un lugar donde ir y hacer algo que amaban sin preocupaciones. La Srta. Dunham se casó con un hombre caucásico, lo que demuestra que el color de nuestra piel no debería impedir que nos amemos los unos a los otros. Dejó un legado de fortaleza, perseverancia y optimismo a los que otras personas pueden acudir y, aún en el presente, las personas recuerdan ese legado cada vez que pisan uno de sus muchos estudios y asisten a los programas que ella creó para su comunidad.
    
Lamentablemente nunca tuve el placer de conocer a la Srta. Dunham. Sin embargo, sí fui a una exposición local en un museo cuando tenía 12 años y eso cambió mi vida. Ver cómo logró cambiar el mundo simplemente al mover su cuerpo fue realmente extraordinario. Fui testigo de cómo una pequeña onda puede dar lugar a una ola gigante. La Srta. Dunham fue una inconformista y no permitió que la segregación y el odio que había en los Estados Unidos arruinara sus sueños. Me inspiró para superar mi temor a la danza y eso me permitió convertirme en la capitana de mi equipo de danza seis años más tarde. El baile no es la única área de mi vida en donde la ola de la Srta. Dunham rompió barreras. No solo soy una bailarina con más confianza, sino que también me convertí en una persona con más confianza: una líder. Ya no temo estar frente a una multitud o ser una agente de cambio que rompa las normas. Gracias a esa visita al museo, hoy soy una joven y exitosa mujer de raza negra y le debo toda mi gratitud a Katherine Dunham, quien una vez dijo: "Explora tu interior todos los días y encuentra la fortaleza interior para que el mundo no pueda apagar tu llama".
 
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