Ensayo ganador de Samantha H. de North Carolina que asiste a Duke University
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A los cuatro años de edad, Lorraine Hansberry estaba sentada en la sala de estar junto a su familia, cuando un ladrillo atravesó la ventana y pasó muy cerca de su cabeza. Esos ataques no son poco frecuentes: una familia negra en un vecindario de blancos generaba mucho odio en los residentes intolerantes. Lorraine salió ilesa del incidente pero no indiferente. Aprovechó esa experiencia para la expresión artística. A lo largo de su vida, Lorraine Hansberry pudo transformar los actos de discriminación en obras maestras. 21 años más tarde, "Un lunar en el sol" (A Raisin in the Sun), una obra basada en la integración de su familia en un barrio de personas blancas, enalteció al teatro Ethel Barrymore Theater. Sus retratos de la vida de las personas negras sentaron precedentes y abrieron los ojos de Estados Unidos a diferentes experiencias de vida. Tal como aquel ladrillo atravesó la ventana de su casa familiar, las obras de Hansberry traspasaron un techo de vidrio en la industria teatral. "Un lunar en el sol" fue la primera obra de Broadway escrita por una mujer afroamericana. La autodeterminación de Hansberry y su esfuerzo por darle voz a quienes no la tienen ha inspirado a muchas personas de distintas generaciones, incluso a mí. 
 
La capacidad de Hansberry por transformar el dolor del prejuicio en un tipo de arte ampliamente accesible es lo que me fascina. Ella creció en vecindarios donde las personas abiertamente excluían y atacaban a su familia. Sin embargo, se negó a darle lugar al odio. Cada hecho de injusticia le mostraba a la Sra. Hansberry un fragmento de la cruda realidad que los grupos marginalizados debían sobrellevar a diario. Cada obra dejó una impronta imborrable. Con cada calumnia, atacante agresivo y acto de intimidación, Hansberry reacomodó los trozos de su vida, que parecían tan lúgubres, y los ordenó en un mosaico mental. Más adelante en su vida, esos recuerdos se unieron para formar los cimientos de sus afamados trabajos literarios.
  
Mi obra favorita de Hansberry, "Un lunar en el sol", retrata la profundidad y la versatilidad de la experiencia afroamericana. Me impactó en la escuela secundaria porque deconstruía la injusticia, la marginación y la ideología asimilacionista. La obra en sí misma se centra en la importancia de perseguir las propias ambiciones siendo conscientes del mundo en que vivimos. Además, muestra la importancia de la comunidad. Ese mensaje es fundamental. Como alumna de Duke, tengo la oportunidad de perseguir mis sueños. Recibí el apoyo tanto dentro como fuera del campus que me permite superarme como alumna afroamericana. Al mismo tiempo, he tenido que depender de mi comunidad cuando los actos de prejuicio nos afectan a mis compañeros o a mí misma. Las palabras de Hansberry son una caricia al alma en estos tiempos difíciles y me recuerdan que puedo convertir mis experiencias en algo constructivo. Puedo ayudar a las personas a entender lo importante que es participar activamente en sus comunidades. En resumen, el trabajo de Hansberry me inspira a explorar lo que tengo en común con otras personas para que la experiencia humana y la búsqueda de justicia sean cada vez más universales. 
 
 
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