Ensayo ganador de Kayla S. de Missouri que asiste a DePauw University
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"Ya estaba aburrida. Ya estaba afligida. Ya estaba cansada. ¿Dónde podemos estar a salvo? ¿Dónde podemos ser libres? ¿Dónde podemos ser negros?" grita Solange Knowles. Quizás deba su popularidad por ser la hermana menor de Beyonce, aunque es mucho más que eso: es una mujer fuerte de raza negra con un alma en busca de la verdad, porque esta frase cuenta la historia de todos los afroamericanos. Podemos tener raíces de América, África y Europa, pero en realidad nunca podremos pertenecer a ninguno de ellos. Nadie nunca nos aceptó verdaderamente porque somos demasiados americanos para ser de África y demasiado negros para ser de Europa, y otros americanos tienen demasiados prejuicios para aceptarnos. No tenemos un hogar y Solange pone en palabras lo que nosotros, las personas de raza negra, siempre hemos sabido y sentimos como cierto. ¿Dónde queda ese lugar donde podíamos sentirnos seguros y ser negros? ¿Dónde queda ese lugar donde podíamos estar a salvo de la brutalidad de la policía y de los crímenes del odio? ¿Cuándo terminará todo este desengaño? En esencia, Solange es inspiradora por contarnos la historia que nos une a todas las personas negras, pero eso no es todo.
 
 Cuando Solange logró que el "gran corte" fuera algo natural, eso me cambió la vida. Durante mucho tiempo, mi madre me alisaba el cabello para que tenga un aspecto "civilizado" y aceptable para la sociedad. Pero me cansé de que mi cabello se afine y arruine. Por consiguiente, decidí hacerme el "gran corte" para aceptar el cabello que Dios me dio, al igual que Solange. La sociedad siempre nos dijo a las chicas negras que nuestros rizos eran desagradables, pero la opinión de la sociedad no debe definir cómo nos vemos a nosotras mismas. Solange afirma: "Cada decisión que tomo se basa en mí misma, y la única persona a quien le debo una explicación es a Dios". Y tiene razón, porque si las chichas negras queremos usar nuestro cabello naturalmente rizado sin la presión de los onduladores, planchas y alisadores, podemos hacerlo, y va a lucir hermoso. No tenemos por qué explicar nuestras acciones a nadie porque no les debemos nada. Nuestro cabello rizado está entre nosotras y Dios. 
 
 Solange no sólo ha sido una inspiración por la tendencia del cabello para nosotros, las personas de raza negra, sino que también nos dio ánimo en su valiente nuevo álbum "A Seat At The Table". No recuerdo a ningún artista que haya generado conciencia sobre la situación de los negros como lo hace ella en este álbum. En cada canción nos habla de las luchas de los negros, la verdad que muchos tememos contar por miedo a terminar siendo "las mujeres negras enfurecidas" o a parecer excesivamente sensibles. En su canción "Cranes in the Sky", canta: "Intenté mantenerme ocupada / Corrí en círculos / Creo que me mareé / Dormí, tuve sexo, leí para deshacerme de eso" para describir nuestros mecanismos de respuesta al racismo, a la pobreza y a otras formas en que el sistema nos prepara para fracasar. Por último, nos recuerda que los negros debemos dar a conocer nuestros problemas para que quienes no son negros no desconozcan nuestra historia.
 
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