Ensayo ganador de Isabela M. de Florida
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Se han usado muchas palabras para describir a Marsha P. Johnson. Era chillona, excéntrica, extraña y apasionada. Marsha P. Johnson, para mí, es el ejemplo más claro de lo que significa ser resiliente. Al elegir activamente brillar con su propia luz, les dio a otros, incluida yo, la fuerza para empezar a hacer lo mismo. 

Marsha P. Johnson nació como Malcom Michael Jr. el 26 de junio de 1944 en New Jersey. En 1966 se mudó a Greenwich Village en New York y se cambió el nombre legalmente. Una vez en New York, Johnson salió del anonimato. Era una drag queen y trabajadora sexual negra sin casa y llevaba los títulos con orgullo. Johnson también fue una gran influencia en el activismo de la época. La homofobia y la transfobia estaban fuera de control; Johnson vio la necesidad de enfrentarse a aquellos que querían silenciar a la comunidad LGBT. En los años 60 y 70 era bastante común que la policía hiciera redadas y destruyera los bares y clubes gay de la ciudad. El 28 de junio de 1969, sin embargo, muchos clientes de Stonewall, un bar gay muy conocido, decidieron que eso debía acabarse después de que la policía local decidiera irrumpir en el local. Se dijo que Johnson fue la primera persona en contraatacar esa noche. Se considera que los disturbios de Stonewall fueron el inicio del movimiento actual por los derechos gay. El siguiente año, Johnson se unió a Sylvia Rivera, otra activista transgénero, para crear STAR o “Street Transgender Action Revolutionaries”. STAR ofrecía un lugar seguro para los drag queens sin hogar o que huían de sus casas. En STAR a Johnson le decían la "reina madre", primero por su participación en la escena drag y segundo por su conducta maternal dentro de la casa STAR: a los jóvenes que venían a la casa les decía sus "niños". Además de su trabajo con STAR, Johnson también participó en el Gay Liberation Front, una organización activista por los derechos de los gay y transgénero. Durante la crisis del SIDA en los 1980, Johnson trabajó junto con la AIDS Coalition to Unleash Power; marchó con el grupo en Wall Street para protestar contra los altos precios de los medicamentos experimentales para el tratamiento del SIDA. 

La individualidad de Marsha tuvo su precio. En 1992 encontraron su cadáver en el río Hudson. Aunque dictaminaron que su muerte había sido un suicidio, sus amigos afirmaron que Johnson no estaba deprimida. Indicaron que la habían visto más temprano siendo acosada y atacada por un grupo de hombres, pero nunca reabrieron el caso. 

A medida que sigo trabajando en círculos activistas veo claramente el tipo de líder que quiero ser. Como Marsha P. Johnson, quiero ser dueña de mi identidad sin miedo. Marsha me inspiró a ser una líder que no vacila frente a la adversidad. Quiero mostrarle a la gente que a pesar de enfrentar momentos difíciles, nunca es excusa para ocultar quién eres. No hay excusa para no enfrentar a la gente que quiere hacerte caer.  
 
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