Ensayo ganador de Nivedhitha S. de Texas
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Las palabras son poderosas. En esta época de "cebo de clics" y noticias falsas, siento que estamos perdiendo el concepto de la verdad en sí misma. La gente se niega a creer cosas que son objetivamente factuales, o cree en otras cosas sin ningún tipo de evidencia. Sin embargo, hay una verdad que no se puede negar: la elección de Obama no indicó el fin del racismo o la injusticia en Estados Unidos. Recordarnos la verdad es el motivo por el que periodistas como Ta-Nehisi Coates son tan importantes.
 
Hijo de una docente y un bibliotecario, Ta-Nehisi Coates nació en West Baltimore en 1975. Su nombre deriva de una palabra egipcia antigua para Nubia, y con un nombre como "Nivedhitha", me siento identificada. En la actualidad, Coates escribe para The Atlantic sobre asuntos sociales, culturales y políticos. También escribe una serie de comics para Marvel sobre el superhéroe Pantera Negra, pero para mí el verdadero héroe es el hombre tras la pluma. Coates empezó a escribir después de que su amigo Prince Carmen Jones fuera asesinado por un oficial de policía en 2000. A los 41 años de edad ya había llegado a la cima de la lista de Más Vendidos del New York Times, ganado una Genius Grant de la MacArthur Foundation y recibido un National Book Award por no ficción. Para mí, Coates es prueba viviente de que no tengo que tener una riqueza inmensa ni edad para dejar mi marca en el mundo. 
 
Como aspirante a escritora, me inspiro en la trayectoria y carrera de Coates, pero me conecto incluso más con sus palabras. Escribe con un estilo incomparablemente perspicaz y atractivo, ahondando en problemáticas complejas como el racismo sistémico, la identidad racial y los prejuicios de nuestro sistema penal. Por ejemplo, señaló que Estados Unidos tiene el 5% de la población mundial y el 25% de la población penitenciaria del mundo, lo que afecta desproporcionadamente a los afroamericanos. Las palabras de Coates me hacen eco. Se identifica como ateo, como yo, en un momento en que los ateos están entre los grupos minoritarios más vilipendiados en el país. Cuando leo sus artículos siempre aprendo algo nuevo sobre el mundo o aprendo a abordar ciertos temas desde otra perspectiva. La verdad es dura, pero eso no la hace menos importante, y el mundo es un lugar mejor por sus contribuciones a la sociedad.
 
Una vez me dijeron que todos tenemos una ventana. Todos tenemos una pieza de vidrio transparente a través del que podemos ver el mundo, y nuestras verdades se ven opacadas por nuestras nociones preconcebidas, experiencias e ideologías. Esta ventana no es necesariamente algo malo, si no le permitimos nublar nuestro juicio. Creo que Coates es una de esas personas poco comunes capaces de llegar a la gente a través de sus ventanas, exponiendo la injusticia y encendiendo la llama de la verdad. Algún día quiero ser una escritora con esa misma capacidad. Creo que la literatura existe tanto para plantear preguntas como para dar respuestas. Ta-Nehisi Coates inspira mi sueño de hacer del mundo un lugar mejor sacando a la luz un poco más de verdad, un poco más de sinceridad y, a fin de cuentas, seguir planteando preguntas. 
 
 
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