Ensayo ganador de Nivedhitha S. de Texas
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Las palabras son poderosas. En esta época de "cebo de clics" y noticias falsas, siento que estamos perdiendo el concepto de la verdad en sí misma. La gente se niega a creer cosas que son objetivamente factuales, o cree en otras cosas sin ningún tipo de evidencia. Sin embargo, hay una verdad que no se puede negar: la elección de Obama no indicó el fin del racismo o la injusticia en Estados Unidos. Recordarnos la verdad es el motivo por el que periodistas como Ta-Nehisi Coates son tan importantes.
 
Hijo de una maestra y un bibliotecario, Ta-Nehisi Coates nació en West Baltimore en 1975. Su nombre proviene de una antigua palabra egipcia para Nubia y, con un nombre como “Nivedhitha”, me identifico personalmente. Hoy Coates escribe para “The Atlantic” sobre cuestiones sociales, culturales y políticas. También tiene una serie de libros de historietas para Marvel sobre el superhéroe Black Panther. Pero para mí el verdadero héroe es el hombre detrás de la pluma. Coates comenzó a escribir después de que su amigo Prince Carmen Jones fuera asesinado por un oficial de la policía en 2000. Con 41 años de edad, ya llegó al primer puesto de la lista de libros más vendidos de The New York Times, ganó una subvención Genius de la MacArthur Foundation y recibió el premio nacional al libro en la categoría no ficción. Para mí Coates es prueba viviente de que no tengo que ser inmensamente rica o mayor para dejar mi huella en el mundo. 
 
Como quiero dedicarme a escribir, los antecedentes y la carrera de Coates son mi inspiración, pero más aun lo son sus palabras. Escribe con una perspectiva singular y un estilo muy atractivo, sumergiéndose en cuestiones complejas como el racismo sistémico, la identidad racial, los prejuicios de nuestro sistema penal. Por ejemplo, destacó que los EE. UU. tienen un  5 % de la población mundial y 25 % de la población mundial en prisiones, que afecta de manera muy desproporcionada a la comunidad afroamericana. Las palabras de Coates me resuenan. Se identifica como ateo, como  yo, en un momento en el que los ateos somos un grupo minoritario muy cuestionado en el país. Cuando leo sus artículos, siempre aprendo algo nuevo acerca del mundo o aprendo a abordar situaciones desde otra perspectiva. La verdad es dura, pero eso no la hace menos importante, y el mundo es un poco mejor gracias a sus contribuciones a la sociedad.
 
Alguna vez me dijeron que todos tienen una ventana. Todos tenemos un trozo de vidrio transparente a través del que miramos el mundo, y nuestras verdades están teñidas de nuestros preconceptos, experiencias e ideologías. Esta ventana no es necesariamente algo malo, si no permitimos que nuble nuestro criterio. Creo que Coates es una de esas personas capaces de llegar a la gente a través de sus ventana, exponiendo la injusticia y encendiendo la llama de la verdad. Algún día quiero ser escritora y tener esa capacidad. Creo que la literatura existe tanto para despertar preguntas como para ofrecer respuestas. Ta-Nehisi Coates inspira mi sueño de mejorar el mundo con más verdad, un poco más de sinceridad y, en definitiva, a través de la incorporación de más preguntas. 
 
 
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