Ensayo ganador de Bria B. de Louisiana que asiste a University of Louisiana-Lafayette
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    Isabella Baumfree, mejor conocida como Sojourner Truth, supo lo que fue ser negra y mujer en los años 1800. Nació alrededor de 1797 en el norte del estado de New York como esclava de un amo muy abusivo. Vio al hombre que amaba ser brutalmente golpeado hasta la muerte simplemente por visitarla. Vio cómo le sacaban a sus hijos y los vendían a lugares desconocidos. Esto es suficiente como para quebrar hasta a los más fuertes, pero ella se negó a darse por vencida. En 1826 escapó hacia la libertad con su hija bebé. En 1828 hizo un juicio para recuperar a su hijo y se convirtió en la primera mujer afroamericana en ganar un caso de este tipo contra un hombre blanco.
 
    Fue en 1834 que se cambió el nombre a Sojourner Truth por su convicción de que Dios quería que se convirtiera en ministro y comparta su testimonio. También empezó a hablar abiertamente sobre problemáticas sociales como los derechos civiles y los derechos de la mujer. Mostró su pasión, fuerza y sabiduría en sus discursos como "Ain’t I a Woman", que dio en 1851 en la Ohio Women's Rights Convention. Este famoso discurso espontáneo demostró el talento de Truth para expresarse de una manera poco ortodoxa. A pesar de ser analfabeta según ciertos estándares, pudo hablar en una jerga cautivadora, conmovedora y eficaz.
 
    También participó activamente en la liberación de los afroamericanos. Ayudó a reclutar tropas negras para el Ejército de la Unión y viajó en tranvías para impulsar la desegregación. En 1870 Truth intentó ayudar a exesclavos a recibir subsidios del gobierno para comprar tierras pero no tuvo éxito después de siete años de intentar incansablemente. Se ha dicho que tuvo un papel fundamental en la decisión del presidente Lincoln de liberar a los esclavos.
 
    Lo que es tan asombroso sobre Truth es la manera en que desafió todas las probabilidades que tenía en su contra. Las injusticias que vivió no destruyeron su espíritu. Su falta de educación no le impidió adquirir una cantidad increíble de sabiduría. Superó todas las tormentas y siguió adelante con una fuerza y brillantez incomparables.
 
    Sojourner Truth me ha demostrado todo lo que hay que tener para ser negra y mujer en cualquier época. Aunque no me enfrento ni siquiera a una fracción de los desafíos que ella enfrentó, sí sé que las mujeres afroamericanas todavía están abajo en el nivel de importancia en Estados Unidos y todavía nos enfrentamos al racismo, sexismo y otras formas de discriminación. 
 
    Por eso es que aspiro a emular su resiliencia, brillantez y gracia. También admiro su fe y confianza en el Señor, de quién también dependo completamente. Ella me mostró lo que sucede cuando uno no deja que la vida lo quiebre y en cambio se mantiene fuerte, deja brillar su luz y hace oír su voz. Es entonces que uno se convierte en una luz de esperanza. Uno se convierte en una figura histórica sobre la que enseñarán a las generaciones futuras. Uno se convierte en una inspiración para todos, especialmente para los que lucen como uno. Uno se convierte en leyenda.
 
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