Ensayo ganador de Demarco S. de Iowa
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La Dra. Kesho Scott, la primera profesora afroamericana con un puesto fijo en Grinnell College, mi mentora y mi amiga, me inspira. En Grinnell College hay solo un puñado de profesores afroamericanos, y ni hablar de la pequeña cantidad de alumnos afroamericanos. Como uno de esos estudiantes afroamericanos aquí en Grinnell, a menudo me cuesta interactuar con otra gente por las enormes diferencias en la procedencia sociocultural de la población escolar, lo que me hace sentir aislado. Quien me comentó sobre la profesora Scott fue uno de mis compañeros al percibir mi pasión por problemáticas de nuestro entorno académico y me recomendó que concertara una cita con ella. En nuestro primer encuentro pude ver de inmediato toda la sabiduría y conocimiento que tiene para ofrecer. La Dra. Scott me contó sobre sus experiencias cuando fue miembro del partido Pantera Negra; de su vida como docente y los tantos premios que ganó; de lo que significa ser una minoría pero igual continuar frente a la desigualdad. Notó inmediatamente mi incomodidad, mis dudas por haberme inscrito en una institución elite predominantemente blanca. Era la mitad de mi primer semestre y demostraba constantemente a mis otros profesores que era muy bueno en el campo académico, pero el espectro de mi raza y clase me hacía dudar de mis capacidades. Cuando le conté a la profesora Scott sobre este dilema, me miró directamente a los ojos y me dijo: "perteneces aquí". En una institución donde la cantidad de profesores que me miran se pueden contar con los dedos de las manos, o de una, estas palabras inspiradoras resonaron profundamente en mí. Después me explicó que no enseña por el reconocimiento, sino para que los jóvenes que se inscriben en Grinnell puedan inspirarse. Aunque seamos la minoría, y a menudo caemos víctimas del racismo institucionalizado dentro de nuestro entorno académico, nuestras voces son invaluables; todavía podemos aprovechar nuestra educación al máximo. Desde que la conocí me ha inspirado a nunca dudar de mí ni de mi capacidad. Me enseñó a desenvolverme en Grinnell College para poder obtener lo que necesito para prosperar. Este es mi segundo semestre en esta institución, pero sé exactamente cómo quiero que sea mi futuro. Seguiré sacando notas altas en mis clases, presentaré investigaciones en distintas oportunidades en conferencias, solicitaré un lugar y seré aceptado en la Mellon Mays Scholars Foundation, me convertiré en erudito y llevaré conocimientos a mi comunidad de St. Louis para yo, también, poder inspirar a otros afroamericanos víctimas de los límites que nos imponen las estructuras institucionales. La Dra. Scott me dijo. "el conocimiento que no tienes es un vacío". Mi respuesta a esto es obtener toda la información que pueda para nunca volver a caer en ese vacío. La Dra. Scott es una inspiración enorme para mí y los otros estudiantes de color en Grinnell College. Seguiré prosperando en su honor.
 
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