5 consejos para elegir al consultor adecuado
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Los consultores pueden ser un recurso increíble, o una pérdida total de dinero. Aquí le mostramos cómo asegurarse de contratar al mejor experto y de aprovechar al máximo dicha contratación.

Una encuesta reciente realizada por The Alternative Board,1 una red de consultoría para colegas ejecutivos, reveló que el 71 por ciento de los propietarios de pequeños negocios que contrataron a un instructor de negocios calificaron el impacto positivo de dicho instructor en sus negocios con un 7 (de 10) o una calificación superior. Lo interesante es que sólo el 18 por ciento de los encuestados que nunca habían contratado a un instructor de negocios calificaron el potencial impacto en sus negocios con un 7 o una calificación superior. Esa desconexión indica que los propietarios de los negocios subestiman el valor de un consultor de negocios experimentado. Sin embargo, para asegurarse de elegir el socio adecuado para sus necesidades y aprovechar al máximo esa contratación, deberá hacer un recorrido.

1. Defina sus objetivos con claridad.

¿Por qué está buscando un asesor externo? Quizás sea para obtener las aptitudes que le faltan o para solucionar un problema comercial exigente. Registre esa necesidad con el mayor detalle posible. Eso lo ayudará a crear una descripción laboral clara para sus potenciales socios consultores y definir los productos finales precisos que fomentan la responsabilidad.

2. Pida recomendaciones en su red.

El ochenta y cinco por ciento de los propietarios de pequeños negocios encuestados por The Alternative Board1 informaron que una referencia personal es la forma más confiable de contratar a un consultor de negocios efectivo. "La mejor forma de encontrar a un consultor es hablando con otros propietarios de negocios que lo contrataron por necesidades similares", concuerda Kris Putnam-Walkerly, presidente de Putnam Consulting Group. "Pregúnteles a quién acudieron, los resultados que les ayudó a obtener y, lo más importante, si lo contratarían nuevamente". Ella también sugiere acudir a las asociaciones de profesionales para obtener recomendaciones.

3. Realice su propia investigación.

Dejando a un lado las recomendaciones de Glowing, usted debe confirmar que la personalidad y el enfoque del consultor de negocios se complemente con el suyo. Recuerde que pasarán mucho tiempo juntos.

Es importante conocer personalmente a los potenciales socios y hacerles preguntas sobre sus calificaciones y filosofías. Pídale a cada candidato que describa sus estudios de caso y defina cómo sus aptitudes beneficiarán a su negocio. "¿Los consultores hacen preguntas reveladoras? ¿Lo están escuchando o se pasan todo el tiempo hablándole sobre su proceso mágico? ¿Pueden explicarles cómo trabajarán y qué puede esperar de ellos? ¿Son frontales y confidentes sobre sus tarifas? Si a una persona le cuesta hablar sobre el dinero, posiblemente no sean tan profesionales como parecen", advierte Brandi Olson, presidente de Brandi Olson Consulting.

4. Deje todo por escrito.

Cuando esté listo para avanzar, asegúrese de que los detalles, como el costo total, los objetivos, las medidas de desempeño, los plazos y los resultados esperados, estén definidos claramente para que no haya sorpresas ni confusiones. Dependiendo del proyecto, la estructura de costos puede ser una tarifa fija, un acuerdo de pago por hora o incluso una compensación de acuerdo al desempeño.

Putnam-Walkerly sugiere informar a su consultor de negocios sobre su estilo de trabajo preferido y documentar eso también. "Deje que su consultor sepa cómo, y con qué frecuencia, usted quiere que lo mantengan al tanto del progreso. Quizás quiera recibir llamadas semanales o actualizaciones mensuales por correo electrónico", comenta.

5. Confíe en el proceso.

Si ha pasado tiempo buscando e investigando para encontrar un profesional calificado, confíe en que él o ella sabe lo que está haciendo. "Esta persona probablemente haya ayudado a muchas otras organizaciones con desafíos similares y ha desarrollado un proceso que les permite hacer su trabajo de la mejor manera", dice Olson. "Si comienza a sentir la necesidad de microgestionar, eso probablemente sea un indicio de que necesita tranquilizarse y revisar el proceso y los objetivos del proyecto para que todos estén en sintonía".

1. The Alternative Board: Pulso de los pequeños negocios, septiembre de 2015
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