El estado del SHOP
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El Programa de Opciones de Salud para Pequeños Negocios (SHOP) tenía como fin promover que los pequeños negocios ofrecieran seguros médicos a sus empleados; sin embargo, la implementación de la opción para empleados se ha visto demorada en 18 estados y, en general, la inscripción de las empresas en el programa en otros estados ha sido lenta. Dicho esto, los dos próximos años deberían traer mejoras al programa y permitir que más negocios hagan uso de sus beneficios.

El mercado del SHOP, un componente de la Ley de Cuidado de Salud Asequible, tiene como objetivo facilitar que los propietarios de pequeños negocios ofrezcan cobertura médica a sus empleados. La idea era lanzarlo con el Mercado de Seguros Médicos operado a nivel federal en healthcare.gov, pero hubo demoras.

"La implementación de SHOP Exchanges que comenzó el 1 de octubre de 2013 ha sufrido algunos inconvenientes. Si bien hay un SHOP en cada estado, las determinaciones de elegibilidad en línea y las funciones de inscripción son escasas y, en algunos casos, inexistentes. Para los SHOP administrados a nivel federal, el U.S. Department of Health and Human Services retrasó la inscripción en línea. No obstante, el departamento estableció un proceso de inscripción directa a través de agentes de seguros o compañías aseguradoras que ofrecen planes de salud elegibles a través del SHOP", explica John Eisele, vicepresidente de Desarrollo comercial en The DDC Group, una importante red mundial de soluciones y expertos en externalización de procesos empresariales y experto en seguros médicos para residentes de la compañía.

SHOP está disponible para empleadores que tengan 50 empleados o menos equivalentes a tiempo completo (FTE) y que cumplan con ciertos criterios. Los beneficios incluyen flexibilidad e incentivos tributarios para los negocios elegibles. Los empleadores pueden elegir cuánto pagar por las primas de sus empleados y solicitar cobertura en cualquier momento.

El SBTC está disponible para empresas que tengan menos de 25 empleados FTE y un salario promedio de aproximadamente $50,000 por año o menos. Una empresa también debe pagar al menos el 50% de los costos de las primas de los empleados de tiempo completo y ofrecer cobertura a los empleados de tiempo completo a través del SHOP.

Un inicio lento para el SHOP

La opción de elección de los empleados en el SHOP Facilitado a Nivel Federal (FF-SHOP) permite que los empleados elijan entre múltiples planes. La implementación de dicha opción se ha visto demorada en 18 estados. Los empleadores en estos estados aún pueden hacer uso del programa, pero es posible que tengan que elegir un solo plan para todos los empleados en lugar de darles la opción de elegir entre múltiples planes. La elección de los empleados es un beneficio obvio, ya que estos pueden optar por el plan que mejor se adapte a las necesidades de su familia. "La decisión de retrasar la elección de los empleados recayó en los diferentes comisionados de seguros estatales que determinaron si creían que era lo mejor para los consumidores", explica Carol Taylor, asesora de beneficios para empleados en la D&S Agency, una firma asociada de United Benefits Advisors con sede en Roanoke, Virginia.

Hasta el momento, la inscripción general en el Mercado de Seguros Médicos se ha desarrollado más lentamente de lo esperado. El gobierno continúa trabajando para poner en funcionamiento partes de la sección del SHOP de healthcare.gov . Es probable que la participación se incremente ya que la elección de los empleados está mucho más disponible y se están realizando mejoras en el proceso de inscripción, lo cual es más engorroso de lo esperado originalmente. 2015 será el primer año en el que las empresas con más de 100 empleados serán penalizadas por no ofrecer cobertura médica a sus trabajadores. Se ha programado que dicho mandato se extienda a empresas con más de 50 empleados en 2016, lo que también debería aumentar el nivel de inscripción.

"La participación por parte de los pequeños negocios debería aumentar una vez que se implemente la opción para empleados del mercado del SHOP en todos los estados y las multas mensuales por no participar entren en vigencia; no obstante, es posible que muchas empresas opten por pagar las multas después de sacar las cuentas correspondientes entre los costos de suministrar cobertura médica y el monto de las multas", afirma Eisele.

Si está considerando ofrecer atención médica a sus empleados por primera vez, Taylor sugiere buscar el asesoramiento de un agente o corredor experimentado que pueda ayudarle a tomar la mejor decisión para su empresa. Quizás también le convenga consultar a su asesor de impuestos para aprovechar al máximo cualquier deducción tributaria que pueda estar disponible.

Para determinar si su empresa es elegible para el SHOP, visite Healthcare.gov y use el calculador FTE.

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