Mujeres y minorías en los negocios: aprovechamiento de oportunidades únicas, del Tío Sam y más

Mujeres y minorías en los negocios: aprovechamiento de oportunidades únicas, del Tío Sam y más
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Los negocios dirigidos por mujeres o minorías pueden enfrentar desafíos especiales, pero también son el segmento comercial de más rápido crecimiento. Un motivo: oportunidades especiales en forma de deducciones tributarias, ayuda financiera y otras formas de asistencia diseñadas para igualar las condiciones y fomentar una mayor representación en la propiedad comercial. Pero explorar estas oportunidades e identificar la asistencia más adecuada para su negocio y hacer uso de esta requiere investigación y estrategia.

El gobierno ayuda a fomentar el crecimiento de las empresas de propiedad de mujeres y de minorías al ofrecer deducciones de impuestos a las compañías que trabajan con estas empresas. Asegúrese de comprender totalmente estos programas y de tomar las medidas necesarias para ser elegible.

En mi rol como abogada de pequeños negocios y empresas de propiedad de minorías, una de las cosas que más me sorprende es el desconocimiento que muchos negocios tienen de los diversos programas que sus gobiernos federales, estatales y locales han implementado para ayudarlos", afirma Maria L. Panichelli, Esq., asociada del Grupo de Construcción Federal de Cohen Seglias Pallas Greenhall & Furman, P.C. Panichelli ayuda a que los pequeños negocios y las empresas de propiedad de minorías consigan las certificaciones necesarias para participar en los programas federales para pequeños negocios dirigidos por la Small Business Administration (SBA) y el Department of Veterans’ Affairs (VA).

Los programas incluyen:

  • El Programa de desarrollo 8(a) de la SBA, cuyo objetivo es ayudar a que pequeños negocios que se encuentran en una situación de desventaja compitan en el mercado
  • El programa de Zonas Comerciales Históricamente No Utilizadas (HUBZone) de la SBA, el cual ayuda a que pequeños negocios en comunidades urbanas y rurales obtengan acceso preferencial a oportunidades de adquisición federales
  • Los programas de la SBA para empresas de propiedad de mujeres económicamente desfavorecidas y propiedad de mujeres
  • Veteranos y veteranos de guerra incapacitados: programas para sus pequeños negocios

"Muchos estados y localidades también cuentan con programas análogos diseñados para colaborar con el crecimiento de pequeños negocios y/o empresas de propiedad de minorías", destaca Panichelli. "Muchos de estos programas ofrecen a sus participantes beneficios especiales, como acceso a préstamos o mentores especializados en su campo", explica.

Obtener la certificación de una empresa de propiedad de minorías también le permite competir por nuevos negocios. "En el sector federal, en particular, cada vez se están reservando más contratos para empresas de propiedad de minorías. Eso significa que solo puede postularse para estos programas si participa en el programa aplicable. En efecto, los contratistas que sean elegibles para estos programas, pero que los desconozcan, estarán desaprovechando un posible negocio", afirma Panichelli.

Programas privados

Además, hay programas dirigidos por organizaciones sin fines de lucro, alianzas comerciales e incluso compañías Fortune 500 que apuntan a respaldar el crecimiento de empresas de propiedad de minorías. Muchos bancos privados han expresado un compromiso para ampliar sus programas de préstamos para estos sectores demográficos. Es posible que también sea elegible para subvenciones exclusivas y programas de financiación de capitales de riesgo. Por ejemplo, el Business Consortium Fund, un programa de desarrollo comercial supervisado por el National Minority Supplier Development Council, dirige el Programa de participación en préstamos, el cual ayuda a que las empresas propiedad de minorías obtengan financiamiento cuando no haya fondos disponibles a través de canales convencionales con plazos razonables. La Minority Business Development Agency también ofrece información integral sobre las oportunidades de financiamiento disponibles, incluidas opciones para la obtención de capitales privados y de riesgo.

Unirse a una organización o alianza puede ayudarle a explorar estas oportunidades. Algunas comunidades populares incluyen el National Minority Supplier Development Council, la U.S. Hispanic Chamber of Commerce, la U.S. Pan Asian American Chamber of Commerce y el National Black Chamber of Commerce.

Después de que haya entendido totalmente todos los programas que tiene disponibles, considere cuáles son los que más probablemente generen el mayor valor para su empresa. "Un error que vemos a menudo es ver a contratistas que van de no saber nada acerca de estos programas a solicitar una certificación de cada programa imaginable para los que estén calificados. Este no es necesariamente un buen uso de su tiempo", advierte Panichelli. "Pero al elegir los programas más adecuados para usted, los beneficios valdrán la pena".

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