¿Debería registrarlo?
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Cuándo y cómo registrar bienes.

Desde un lema atractivo hasta un logotipo ingenioso, muchas partes de su marca se pueden registrar. Las marcas registradas ayudan a proteger su negocio, pero es importante entender qué elementos se pueden registrar y cuáles realmente garantizan una protección legal.

"Las marcas registradas protegen los elementos distintivos utilizados para identificar una fuente de mercaderías o servicios. Esencialmente, representan su marca en el mercado", dice Wade Savoy, un abogado dedicado a la propiedad intelectual y socio de Patent GC en Boston, Mass.

Cuando considere si solicitar o no la protección de marca registrada, piense estratégicamente en sus objetivos de largo plazo, los mercados clave y el rol que tendrá su marca en su plan de crecimiento. Es preferible realizar una búsqueda de marcas registradas antes de elegir el nombre y los elementos de su marca para asegurarse de que ya no estén en uso. Los derechos de marca registrada en EE.UU. se otorgan sobre la base de "primer uso". "Una compañía puede reclamar los derechos a una marca aún si la solicitud de registro de la marca nunca fue presentada en el Registro de Marcas y Patentes de Estados Unidos (USPTO), simplemente demostrando que fue el primer usuario de la marca", explica Savoy.

¿Por qué una marca registrada?

Cuando usted registra una marca, se convierte en un bien comercial con un valor asociado. Puede ser importante para la valorización del negocio. Las marcas registradas también ayudan a protegerse de la competencia. "Los registros de marcas le permiten ejercer sus derechos sobre la marca y evitan que otros contaminen o inunden el mercado", dice Daliah Saper, abogada en marcas y directora de Saper Law, un estudio dedicado al comercio, las redes sociales y la propiedad intelectual de Chicago, Ill. "Si usted no obtiene el registro de la marca, aún cuenta con derechos, pero solo son válidos en el territorio en el que vende".
Por ejemplo, si usted hace negocios en Alabama y una compañía similar en California comienza a usar su lema, usted no podrá evitar que lo hagan sin una marca registrada.

Cómo obtener una marca registrada

Posiblemente deseará contratar a un abogado con experiencia en el campo para ayudarlo en el proceso. Además, consulte el sitio web de USPTO para su orientación.

"Lo primero que hacemos cuando nos reunimos con una compañía es hacer un inventario de todos los diversos bienes con marca", dice Saper. "Luego conducimos una búsqueda de marcas para asegurarnos de que no hay otros nombres en la misma clase de mercaderías o servicios que puedan ser similares y provoquen confusión".

También debe asegurarse de que su marca se pueda proteger legalmente. Los nombres demasiado genéricos no pueden constituir una marca registrada. Entonces puede presentar una solicitud de "uso de buena fe" o "intención de uso" (ITU, por sus siglas en inglés) en USPTO. Las solicitudes de "uso de buena fe" se refieren a negocios que ya usan la marca en la venta o transporte de sus mercaderías o servicios. Las solicitudes de ITU se basan en su intención de usar la marca.

"Una ITU es una poderosa herramienta para proteger su negocio de la competencia que podría adoptar una marca igual o similar", dice Savoy. "Brinda a un negocio espacio para desarrollar y lanzar un producto o servicio sin temor a que un competidor se adelante y use la marca".

Ambos procesos en general demoran entre nueve y 12 meses, explica. Las tarifas base para hacer la presentación son mínimas, alrededor de $300. Sin embargo, las costas legales pueden variar. Las firmas menos costosas pueden cobrar una tarifa fija entre $1000 y $1500, pero el precio depende del nivel deseado de asistencia y de la amplitud de la búsqueda de marca registrada.

"Un profesional de marcas registradas puede trabajar con usted para determinar qué tipo de solicitud es la que mejor se adapta a sus necesidades", dice Savoy. "Considerarán numerosos factores, entre ellos el tiempo del producto o el lanzamiento del servicio, el presupuesto disponible y la tolerancia al riesgo del negocio".

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