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La investigadora de tecnología y longevidad Sonia Arrison explica cómo la mejora del cuidado de la salud afectará nuestras vidas

¿Quiere vivir más de 100 años? ¿Qué significaría eso para su salud, su profesión y su familia?

Sonia Arrison, experta en tecnología con sede en el norte de California, investiga cómo las innovaciones emergentes en el cuidado de la salud afectarán la longevidad y los patrones de vida de las generaciones actuales y futuras. Arrison, autora del libro 100 Plus, habló recientemente con Insights sobre su investigación.

P: ¿Qué clase de descubrimientos en el cuidado de la salud tendrá el mayor impacto en nuestras vidas en los próximos años?

Arrison: Hay tantos, porque la tecnología está avanzando a un ritmo increíblemente rápido. Hoy mismo estaba leyendo sobre las biopsias líquidas, que son tests que pueden detectar células cancerígenas en la sangre. Permiten averiguar no solo si una persona tiene cáncer, sino también qué tipo de cáncer tiene y en qué órganos. Ya se están usando en pruebas clínicas, así que la cuestión es cuándo se generalizarán.

Junto con mejores diagnósticos, se ven mejores tecnologías de imágenes, genómica, terapia genética, ingeniería y tecnologías de tejidos que permiten a los consumidores tener un mejor control de su salud. Todo esto podrá mejorar nuestra vida y extenderla. Por ejemplo, muchas personas aún no beben suficiente agua, pero pronto habrá dispositivos de vestir para que monitoreen nuestra hidratación y avisen cuándo debemos beber más.

P: Los dispositivos de vestir ya son modernos, pero ¿piensa que tendrán un impacto a largo plazo en el cuidado de la salud?

Arrison: Ciertamente. La mayoría conocemos las muñequeras de monitoreo de actividad, pero eso es solo el comienzo. Unos cuantos dispositivos de vestir pronto saldrán al mercado que monitorearán diversos aspectos de la salud personal y permitirán que las personas tengan más control y responsabilidad sobre el propio cuidado de la salud. Por ejemplo, ya hay aplicaciones que usan un smartphone para monitorear la presión sanguínea o la frecuencia cardíaca.

P: ¿Cómo afectarán todos estos avances tecnológicos finalmente la longevidad?

Arrison: La gente vivirá más. La longevidad ha ido creciendo a un ritmo bastante estable de seis horas por día, y ese ritmo de crecimiento seguirá aumentado. Se ha predicho que para 2050, habrá 600,000 centenarios (desde alrededor de 55,000 actualmente1). Pero las personas tendrán vidas mucho más saludables a edades más avanzadas, lo cual mejora la calidad de vida.

P: ¿Cómo afectará esto el envejecimiento y la jubilación?

Arrison: Por un lado, la edad avanzada no se sentirá ya tan avanzada. La definición de jubilación en sí está cambiando. Pero pienso que en el futuro las personas tomarán sabáticos a lo largo de sus años laborales en los cuales se reeducarán, tendrán hijos, viajarán y luego regresarán a la fuerza laboral. Trabajarán hasta una edad más avanzada, pero habrá más vacaciones a lo largo del camino.

P: ¿Qué pasará con las familias y cómo planificarán para el futuro?

Arrison: La familias serán mucho más grandes que las de hoy en día, porque convivirán más generaciones. Pienso que el récord actual es de siete generaciones. Será más complicado, y habrá más diversidad dentro de las familias y más divisiones generacionales más pronunciadas. Cambiará cómo las personas planearán las herencias, porque los miembros más ancianos de la familia podrán vivir más de 100 años. Así que es probable que vea a más personas dando durante el transcurso de sus vidas. Las familias deberán planificar para una mayor longevidad.

1U.S. Census Bureau, The Centenarian Population: 2007–2011, abril de 2014.
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