Volver más fuerte a Dallas
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Las ciudades, al igual que las personas, requieren de estrategias para superar las adversidades. Aquí le mostramos de qué forma una profesional está marcando la diferencia en Dallas.Theresa Odonell

Autodenominada "fanática de la ciudad", Theresa O’Donnell ha dedicado su carrera a colaborar para que su ciudad natal, Dallas, prospere en medio de desafíos monumentales. Después de ocupar diversos cargos enfocados en el crecimiento económico, reducir el papeleo burocrático y abordar problemáticas de salud y pobreza, O’Donnell fue nombrada la primera directora de resiliencia de la ciudad o CRO (por sus siglas en inglés). Es una de las muchas directivas a nivel nacional y forma parte de la iniciativa 100 ciudades resilientes (100RC) de Rockefeller Foundation. Nos sentamos a dialogar con O’Donnell para conocer de qué forma las ciudades pueden ser resilientes y qué significa ser una directora de resiliencia.

Diferentes ciudades, diferentes problemáticas

Las ciudades generan resiliencia al prepararse para las situaciones traumáticas serias, como los desastres naturales, y al abordar los problemas económicos y sociales a largo plazo. Las distintas ciudades tienen diferentes necesidades. San Francisco se enfoca en los terremotos, Nueva Orleans en el aumento del nivel del mar. En Dallas, se trata de abordar las luchas de los sectores trabajadores de bajos recursos. Tenemos el índice de pobreza infantil más alto entre las 10 ciudades más grandes de EE. UU., y a los trabajadores de bajos recursos les cuesta mucho más recuperarse de los desastres.

Vinculación de los departamentos

Las ciudades son organismos complejos con varios departamentos (bomberos, policía, agua, gestión de desechos, etc.), que no siempre se comunican entre sí. Como CRO, estoy mirando de una nueva forma a los desafíos de la ciudad e intentando encontrar formas para que los departamentos colaboren más y mejoren estas áreas principales: cuidado de la salud, economía, transporte y calidad de vida en vecindarios.

Hacia una Dallas más saludable

La mayoría de las personas no pensaría en un departamento de bomberos como un proveedor de cuidado de salud, pero 957 de sus 1,400 empleados son paramédicos y las 40 ambulancias de dicho departamento realizaron más de 200,000 traslados de emergencia en el último año. Es un importante proveedor de salud para las personas pobres que no están aseguradas y estamos trabajando para reducir los costos de esos servicios. Y, como los departamentos de incendios ya educan sobre la prevención y la seguridad contra incendios, también pueden ser efectivos al enseñarles a las comunidades sobre la salud pública.

Mejor movilidad

Nuestros hoteles céntricos tienen cientos de empleos nocturnos vacantes porque los turnos finalizan a las 2 a. m. y los autobuses de la ciudad dejan de circular a las 11 p. m. El empleo fijo es fundamental para lograr la resiliencia, tanto para las familias como para las ciudades. Es por eso que estamos analizando el sistema de autobuses con el fin de volverlo más eficiente para las personas que se trasladan cuando van a trabajar.

Recibimiento de ayuda

Aunque nos encontramos en las etapas iniciales de estos proyectos, hemos tenido la oportunidad de recibir apoyo de la comunidad, los proveedores de servicios y los negocios dispuestos a ayudar. Todos queremos lo mismo: cuidar a las familias. Hace poco hablé con un grupo de líderes jóvenes de la Cámara de Comercio Regional de Dallas. Se concentraron en la pobreza y preguntaron: ¿de qué forma podemos colaborar con la ciudad para que aborde este problema? ¿Cuál puede ser nuestro proyecto de servicio? Los esfuerzos colectivos de esta comunidad me hacen sentir muy orgullosa de mi ciudad natal.

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