Negocio de libros familiar
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Los copropietarios (un equipo formado por padre e hija) de la famosa tienda Strand Bookstore de la ciudad de New York nos cuentan sobre su negocio.

Por Adam Shalvey

Fred Bass y Nancy Bass Wyden son copropietarios de Strand Bookstore, un icono de New York City que es famoso por tener 18 millas de libros (ellos dicen que es posible que sean 22 millas). También son padre e hija —la segunda y tercera generación de la familia Bass en manejar la tienda desde que el padre de Fred la fundara en 1927—. En una era en que los minoristas digitales han vencido a las librerías físicas, Strand ha permanecido relevante y ha prosperado en parte porque Fred y Nancy se basan en información y novedades para mantener la popularidad de la tienda, con lectores locales y extranjeros. Nos encontramos para hablar sobre trabajar juntos y manejar el negocio familiar.

Dividir el trabajo

Fred: vengo cuatro días por semana y hago lo que amo, comprar libros. Estoy en el escritorio de compra de libros todo el día, y no hay días inútiles. Cada día entra un nuevo inventario.

Nancy: y yo administro el personal y pienso en nuevos productos que sean adecuados para nuestro público. Nos centramos en diferentes aspectos, pero somos un equipo.

Nuevas ideas, nuevos productos

Fred: comemos juntos por lo menos una vez a la semana. Es una comida familiar, y podemos conversar. Nancy tiene ideas fabulosas para la tienda y ha hecho mejoras increíbles.

Nancy: por ejemplo, si compra un libro, va a ponerlo en una bolsa. Así que tenemos bolsas divertidas con temas de libros. Tenemos marcadores de libros, lámparas para libros, postales y estampillas. Con muchos artistas en el personal como vendedores, podemos aprovecharlos como nuestro equipo creativo.

Desarrollar un socio

Fred: después de que Nancy hubo trabajado aquí por un tiempo, aún era "la hija del jefe". Así que un año le encargué que entregara las bonificaciones de fin de año. Habló con el personal sobre sus objetivos para el año siguiente, cómo podían crecer con nosotros. Pensé que eso era absolutamente brillante. Acabé pasándole más operaciones.

Nancy: hiciste muchas cosas correctamente. A los 16 años, atendía los llamados. Sacaba punta a los lápices y ordenaba los libros infantiles. Después de ir a la universidad y obtener un master de administración de empresas, me diste el buen consejo de que intentara algo muy distinto. Ese trabajo, para una compañía de energía, me mostró lo que era trabajar para una compañía muy estructurada.

Mi padre me dio el mismo consejo: “ve y prueba algo distinto antes.”

La información gana

Nancy: somos los dos muy basados en la información. Analizamos muchos informes de ventas. Nuestros sistemas informáticos llevan un registro de nuestras ventas de los últimos 15 años.

Fred: lo último que descubrió Nancy mirando los datos es que los clientes compraban más fácilmente de las mesas que de los estantes. Así que mudamos las cosas para mejorar las compras, y tuvo razón.

Mirar hacia el futuro

Fred: todavía estoy trabajando en esto porque es como una búsqueda del tesoro. Cada vez que abrimos una caja de libros, no sabemos lo que encontraremos.

Nancy: estamos en el negocio de reciclar ideas e inspirar a las personas. Adoro trabajar aquí con mi padre porque adoro estar cerca de él. Hay mucho espacio para usar nuestras fortalezas.

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