Dinero del futuro - Divisas digitales
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El efectivo puede ser considerado el rey, pero hay otras formas digitales de divisa que se están expandiendo.

El riesgo, la practicidad y los teléfonos celulares han cambiado el concepto de dinero a escala internacional. Y, como la tecnología se expande y desarrolla rápidamente, podemos esperar aún más cambios.

Como inversores, es importante conocer los aspectos básicos de las divisas digitales, desde el bitcoin o las aplicaciones de transferencia de dinero hasta los minutos del teléfono celular. Aquí, algunos expertos ponderan los principales nuevos avances del mercado dinámico.

Bitcoins

Al ser un sistema de pago que les permite a los usuarios pagar directamente sin una parte intermediaria (por ej., la Reserva Federal de los EE. UU.), los bitcoins han aumentado su popularidad, especialmente en la generación del milenio. "Si bien son populares, los bitcoins también son extremadamente riesgosos", dice Mark A. Johnson, Ph.D., profesor adjunto de Finanzas en Loyola University. Estaban cotizados a aproximadamente $1,000 a fines de 2013 y ahora valen menos de $500, dice, y agrega que "los bitcoins pueden implicar sobresaltos".

Aplicaciones de transferencia de dinero

También adquiriendo cada vez más popularidad, las aplicaciones que permiten a los usuarios transferir dinero entre pares ocupan un lugar importante en el flujo de dinero. "Llegaron para quedarse y no muestran indicios de desacelerarse", dice Johnson. Luego agrega que el volumen de las transacciones aumentará, aunque seguirá siendo mínima comparada con los sistemas de efectivo y punto de venta que utilizan tarjetas de crédito y débito o chips de identificación por radiofrecuencia.

Minutos de teléfonos celulares

Desde el sistema africano M-Pesa, que permite transferir minutos entre los teléfonos, las personas sin acceso a la banca moderna comenzaron a usar los minutos telefónicos como divisa, una tendencia que se ha expandido en los mercados emergentes. "Los minutos de teléfonos celulares tienen el potencial de incrementarse en los mercados emergentes", dice Johnson. "Puede lograr que sea imperioso invertir en las compañías e infraestructura".

Las nuevas tecnologías suponen alteraciones y riesgos

Los modelos de divisas del tipo bitcoin son cada vez más atractivos en comparación con las divisas sujetas a la inflación. Para contrarrestar dicho crecimiento, algunos países están aplicando nuevas restricciones, dice Fariborz Ghadar, D.B.A., profesor de Planificación, Políticas y Gerencia Internacional en Penn State. "Posiblemente no tengan éxito", dice. "Mientras los gobiernos sigan imprimiendo montos excesivos de dinero, los inversores querrán mantenerlos bitcoins, que, en gran medida, tienen montos limitados y así preservan su valor".

E invertir en nuevas tecnologías supone mayores riesgos que invertir en instituciones establecidas. Esas son nuevas compañías normalmente administradas por personas con menos experiencia. "Los inversores se sienten más cómodos comprando oro", dice Johnson, quien agrega que más compañías establecidas podrían ofrecer pronto mejores alternativas para los consumidores. "Lo están intentando", dice. "Porque está claro que las próximas generaciones quieren alternativas".

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