Modernice su cadena de suministros
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Al aplicar un enfoque estratégico en la administración de la cadena de suministros, las empresas medianas pueden incrementar la eficiencia, mejorar el servicio al cliente y las relaciones con los proveedores, además de aumentar sus ingresos.

Si su compañía mediana es como la mayoría, su cadena de suministros ha evolucionado durante los años en respuesta a la incorporación de nuevos productos, cambios de proveedores, modificaciones en la demanda del mercado y nuevas estructuras de costos. Sin embargo, este enfoque reactivo es casi ideal. Puede crear, y ocultar, deficiencias y presentar complejidades innecesarias.

Al adoptar una perspectiva estratégica, los ejecutivos pueden tener un mejor control no solo de la red de proveedores de la compañía, sino de la totalidad de la cadena de valor desde la materia prima hasta el consumidor final. Los resultados pueden valer la pena. En su informe sobre la cadena global de suministros de 2013, el estudio internacional PwC de consultoría determinó que las compañías que reconocen la cadena de suministros como un activo estratégico logran un rendimiento superior de 70 por ciento que sus competidores1. Le presentamos cinco pasos para evaluar y mejorar la salud y la eficiencia de la cadena de suministros de su compañía.

  1. Observe el entorno general. Los suministros son simplemente un ingrediente de un proceso más amplio, explica Bob Forshay, vicepresidente de Transformance Advisors en Denver y consultor sobre cadena de suministros y capacitador. “Existen numerosas cadenas de suministros en una organización, todas forman parte de una cadena de mayor valor, que también incluye marketing, desarrollo de productos, R&D y demás. Todas interactúan entre sí”.

    Al trabajar con los clientes, Forshay comienza registrando el proceso de valor de la forma más completa posible. De la misma forma de un mapa de proceso, el mapa del proceso de valor destaca el material y el flujo de efectivo del proveedor (o más) desde la fabricación hasta el consumidor final. Como el nombre indica, cada etapa del proceso debe agregar valor al producto final.

  2. Condúzcase con transparencia. Reunir esta información requiere comunicación abierta entre las funciones operativas, con los proveedores y tal vez, lo que sea más importante, con los clientes. “Aquí es donde encontramos una gran resistencia cultural,” dice Forshay. “Es realmente importante desde mi punto de vista determinar si nuestro cliente está preparado para convertirse en una organización en aprendizaje”.
  3. Determine los puntos críticos. Con el mapa a la vista, debería ser evidente donde se producen los cuellos de botella y las ineficiencias. Una medida crítica de eficiencia es el índice de valor agregado, definido como el tiempo necesario para agregar valor en un momento particular del tiempo total del proceso; cuanto más alto el índice, mejor. Forshay menciona un ejemplo negativo de un solo proceso de fabricación que toma pocos minutos para completarse pero que forma parte de un proceso más grande que lleva horas o incluso días sin valor agregado.
  4. Determine las causas principales. Es tentador crear una solución para cada punto crítico que descubra, pero Forshay advierte que esto puede ocultar el problema real. Supongamos que un proveedor demora la entrega de una pieza de ensamblaje, por ejemplo. Pagar más para acelerar el envío podría aliviar el problema, pero si investigamos, es posible encontrar la causa principal, que puede ser una falla de diseño, un tema de calidad o algún otro motivo. La solución puede no provenir del proveedor, sino de su propio departamento de investigación y desarrollo.
  5. Controle el desempeño. Es fundamental para el concepto de administración de la cadena de suministros establecer los procesos de control en múltiples niveles para captar el desempeño en cada etapa de la cadena de valor. Mientras cada compañía contará con su propio conjunto de mediciones, Forshay destaca que hay cinco áreas que cada compañía debería controlar en los momentos clave de la cadena de valor: el costo, la confiabilidad, la velocidad, la flexibilidad y la calidad.

Agilizar su cadena de suministros es un proceso constante que puede requerir ajustes culturales y una mayor vigilancia de parte de los ejecutivos. Pero la recompensa es saber que usted mejora el valor agregado en cada paso del camino.

1 http://www.pwc.com/gx/en/services/advisory/consulting/supply-chain/supply-chain-survey.html
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