¿Cuál es su tolerancia a la sostenibilidad?
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Una compañía de California hizo a sus empleados esta pregunta, y la respuesta provocó una inversión ecológica que está brindando beneficios financieros y culturales.

Con seguridad, podría llamarlos hippies. Los 120 panaderos, compradores y ejecutivos que dirigen Alvarado Street Bakery, una de las cooperativas más valoradas con 300 trabajadores en EE.UU., son los orgullosos custodios del medioambiente. Durante 34 años, la panadería ha producido panes con granos orgánicos enteros aplicando métodos que proclaman a viva voz ser "ecológicos".

Pero hasta la tradición más ecológica de Alvarado, cuando consideran las iniciativas de sostenibilidad, comprenden que las estratégicas más ecológicas fallarían si agotaran los fondos de la compañía. Ese es el motivo por el cual el interés por los proyectos que involucran la energía solar de la cooperativa no dio resultados, explica su director ejecutivo Joseph Tuck. La energía solar "no era accesible ni económica", incluso 10 años atrás.

"Nuestro compromiso con la sostenibilidad y la no explotación de los trabajadores o el medioambiente es nuestra misión, por lo que no es difícil para nosotros investigar la energía solar nuevamente", Tuck comenta a The Build Network. "El problema era saber realmente cuánto nosotros, como trabajadores, estamos dispuestos a sacrificar, en términos de nuestros salarios, para implementar la energía solar. Estamos dispuestos a hacerlo hasta cierto punto; establecer nuestro límite es la cuestión".

Después de una serie de reuniones, conversaciones y votaciones, Tuck determinó que los empleados estaban dispuestos a renunciar apenas a $1,000 por año en compensación por hacer realidad la instalación de los paneles solares. ("En nuestro sistema, los costos afectan la compensación directamente ya que los trabajadores son los propietarios" explica.) Si la compañía puede mantenerse dentro de la zona financiera de confort de los empleados y demostrar su compromiso con la energía sostenible, marcará un gran logro cultural y ambiental.

Con eso en mente, la cooperativa llevó a cabo un estudio ROI y a continuación decidieron utilizar efectivo (y un 30 por ciento del subsidio del gobierno) para financiar la instalación de 1,722 paneles solares para el techo por valor de $1.8 millones en 2010. Hoy, el 40 por ciento de la energía que usa la compañía, cerca de 2,000 kilovatios/hora por día, proviene de recursos limpios y renovables.

Más aún, la iniciativa solar permite incorporar $200 por año al bolsillo de cada trabajador. “Los futuros ahorros ahora dependen de cuán rápido aumenten los precios de la energía en relación con la inflación, comenta Tuck.

Como si esto no fuera suficiente, la compañía también lleva un registro del impacto de CO2 en línea: Llevaría un total de 33,631 árboles durante un año para reducir la cantidad total de C02 evitado. La cantidad total de C02 evitado equivale a 5,710,590 millas conducidas en un sedán familiar. La cantidad total de energía generada alimentaría 1,311 hogares durante un mes.

Más difícil de cuantificar, el impacto cultural y comercial no se puede ignorar. “Esto nos hace sentir mucho mejor por ser parte del negocio,” afirma Tuck. “Además, el pan horneado con la energía del sol tiene un sabor más interesante”.

 

Artículo proporcionado por thebuildnetwork.com   © 2013 Mansueto Ventures LLC

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